El Valle de las Ballenas en medio del desierto egipcio, ¿cómo llegaron restos de ballenas ahí?


El Valle de las Ballenas en medio del desierto egipcio, ¿cómo llegaron restos de ballenas ahí?
Crédito: AhmedMosaad / Wikimedia commons.

El Valle de las Ballenas tiene restos de ballenas en un desierto de Egipto. Expone secretos de la evolución de la vida y la Tierra.

El valle es el sobrenombre de Wadi Al-Hitan, un sitio paleontológico ubicado a 160 kilómetros de la pirámide de Guiza. Contiene cientos de fósiles de los antepasados de las ballenas, los arqueocetos, con un tamaño gigantesco de 15 metros. ¿Cómo llegaron sus restos ahí? Hace 40 millones de años, ese desierto de Egipto estaba sumergido bajo un océano.

Wadi Al-Hitan es una región del distrito de El Fayún, en el desierto del oeste de Egipto. Sus restos demuestran los distintos cambios de la Tierra a través de millones de años, y también la evolución de la vida, específicamente de esos arqueocetos, que mucho más antes vivían sobre la tierra.

El Valle de las Ballenas de Egipto: ¿fósiles fuera de lugar?

Valle de las Ballenas, Egipto
Fósil de un Basilosaurus, un arqueoceto, en el Valle de las Ballenas. Crédito: Mohammed ali Moussa / Wikimedia commons.

Estos fósiles de los antepasados de las ballenas parecen estar fuera de lugar, entre la arena de un desierto africano. Sin embargo, esto se explica con la historia de la geología de la Tierra: hace unos 40 millones de años, durante la Era del Eoceno, ese valle de Wadi Al-Hitan era parte del fondo marino del antiquísimo océano Tetis.

En ese océano vivían arcanas criaturas ancestrales: nadaban, cazaban y se reproducían bajo el agua. Unas de ellas eran los arqueocetos, los antepasados de los cetáceos actuales (ballenas, orcas, etc.). Tenían un tamaño promedio de 15 metros, con mandíbulas colosales y muchos tenían patas traseras.

Esas patas indican que en un principio fueron terrestres y que progresivamente fueron metiéndose al océano y viviendo más en él. De esa manera, comenzaron a evolucionar para desarrollar aletas. El último de los arqueocetos, el Basilosauridae, es quien engendró a los cetáceos.

Revela secretos de la evolución

Valle de las Ballenas en Egipto
Arqueoceto Remingtonocetus harudiniensis. Crédito: Nobu Tamura / Wikimedia commons.

Wadi Al-Hitan es un sitio paleontológico muy importante debido a que revela secretos de la evolución de los arqueocetos, cuando eran animales terrestres y se volvieron acuáticos (por ejemplo: con los fósiles vamos notando el proceso de su pérdida de las patas traseras).

Estas criaturas morían cayendo al lecho marino y ahora los encontramos en este Valle de las Ballenas. La sedimentación que se fue acumulando sobre sus huesos, permitió protegerlos con el pasar de los milenios.

El océano Tetis comenzó a retroceder y esa región de Egipto se convirtió en un desierto. Los continentes actuales comenzaron a formarse y empezaron a establecerse las civilizaciones antiguas y famosas como Egipto.

Cantidad valiosa de fósiles en el desierto

Arqueoceto Dorudon atrox de 50 millones de años
Huesos del arqueoceto Dorudon atrox (edad: 50 millones de años). Crédito: Further to Fly / Wikimedia commons.

En el Valle de las Ballenas, el primer fósil de los arqueocetos fue descubierto en 1903, pero el valle no fue tan visitado debido a su clima desértico y difícil acceso. Sin embargo, a partir de los años ‘80, comenzaron a llegar bastantes coleccionistas de fósiles y hasta turistas. Pero comenzaron a tomarse medidas para preservar los restos.

En Wadi Al-Hitan, la cantidad y volumen de estos fósiles es única en el mundo. Uno de los restos más importantes es el de un arqueoceto de 21 metros de longitud con aletas delanteras de cinco dedos, con patas traseras y dedos en las patas (algo inesperado en esta especie antigua). Los paleontólgoos también han identificado fósiles de vacas marinas, tiburones, pez sierra, reptiles, cocodrilos, serpientes marinas, entre otros más.

El Valle de las Ballenas puede ser visitado por turistas y ha permanecido bien protegido, con una gran cantidad de fósiles de estos animales antiguos preservados de manera óptima. Esto es algo valioso para el conocimiento de la historia geológica de la Tierra y de la evolución de la vida que siempre ha sido muy misteriosa para la ciencia.

 

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Erick Nielssen
Escritor nicaragüense que indaga en temas de historia, ciencia, religión y esoterismo. Apoyando la investigación normativa y también la alternativa.

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