Astrónomos descubren el primer planeta gigante que orbita una enana blanca


Astrónomos descubren el primer planeta gigante orbitando una enana blanca
Imagen ilustrativa que muestra a la enana blanca WDJ0914 + 1914 y su exoplaneta similar a Neptuno. Crédito: ESO / M. Kornmesser

Un equipo internacional de astrónomos descubrió el primer planeta gigante gaseoso que orbita una enana blanca caliente, lo que sugiere que un planeta puede sobrevivir a la desaparición gradual de su sol.

 

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El planeta está orbitando a una distancia tan cercana que deja huellas químicas alrededor de la estrella, gracias a ello, los astrónomos pudieron identificar su presencia.

Las enanas blancas son los restos centrales de estrellas como el Sol. Cuando estas estrellas se convierten en gigantes rojas, comienzan a desprenderse de sus capas externas, dejando un núcleo denso y convirtiéndose en una enana blanca. Estos a menudo están rodeados por discos de material compuestos por restos de planetesimales y el gas sobrante de la atmósfera de la estrella.

Como lo detectaron

Un equipo dirigido por Boris Gänsicke de la Universidad de Warwick, Reino Unido, inspeccionó alrededor de 7,000 enanas blancas del Sloan Digital Sky Survey y encontró una como ninguna otra.

Los astrónomos encontraron firmas químicas inusuales para WDJ0914 + 1914. Las observaciones de seguimiento, utilizando el Very Large Telescope de ESO, confirmaron la presencia de hidrógeno, oxígeno y azufre y, lo que es más emocionante, que la emisión provenía del disco alrededor de la estrella.

En ese punto, será lo suficientemente frío como para no afectar más al planeta. El planeta probablemente seguirá existiendo entonces. Si consideramos que tiene la masa de Neptuno, habrá perdido solo el 4 por ciento de su masa.

El equipo también piensa que hay más de lo que parece en este sistema. Es probable que la ubicación inusual de este planeta tan cerca de su estrella tenga que ver con la influencia gravitacional de otros planetas en el sistema.

 

Por supuesto, los astrónomos aún tienen mucho más trabajo por hacer para estudiar este sistema y otras enanas blancas.

El hallazgo ha sido publicado en Nature.

 

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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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