Encuentran hielo fosilizado en un meteorito de 4.600 millones de años


Encuentran hielo fosilizado en un meteorito de 4.600 millones de años
Imagen referencial

Un equipo internacional de investigadores descubrió hielo fosilizado en los restos del meteorito Acfer 094, que aterrizó en el desierto de Argelia y fue descubierto en 1990.

 

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Investigaciones recientes realizadas sobre el meteorito Acfer 094, que tiene al menos 4.600 millones de años, sugieren nuevas ideas de cómo podría haberse formado nuestro Sistema Solar: los poros fosilizados encontrados en todo el objeto contienen cristales antiguos de hielo.

Se cree que el meteorito de 82 gramos alberga evidencia del sistema solar primitivo y, por lo tanto, puede proporcionar a los científicos pistas sobre cómo se formaron los planetas y otros cuerpos celestes.

La investigación

El científico planetario Megumi Matsumoto de la Universidad de Kyoto, junto con sus colegas, decidió probar un enfoque completamente nuevo para estudiar a este visitante desde el espacio profundo. El equipo utilizó una variedad de métodos que incluyeron muestreo, microscopía y espectroscopía.

Investigadores de China, Japón y Reino Unido estudiaron el meteorito utilizando nanotomografía computarizada de rayos X basada en radiación de sincrotrón. Al hacerlo, encontraron evidencia de poros extremadamente pequeños de 10 micras de diámetro. Para darte una idea de la escala, el cabello humano puede ser fácilmente 10 veces más grueso.

Creen que la roca espacial llegó más lejos de lo que se pensaba anteriormente, lo que la convierte en un valioso portador de datos sobre la condición del Sistema Solar durante el proceso de su formación.

En el reciente estudio, los instrumentos de alta resolución descubrieron que la roca tenía una estructura porosa similar a una esponja en todo el cuerpo rocoso del Acfer 094. La roca contiene restos de minerales, lo que significa que el agua solía estar presente en el entorno de la piedra.

Análisis de muestras del meteorito Acfer 094
Análisis de muestras del meteorito Acfer 094. Crédito: Matsumoto et al./Science Advances

El equipo de investigadores tiene una teoría muy simple para la formación de este material, que denominaron litología ultraporosa (UPL). Lo que estamos viendo aquí es el espacio dejado por el hielo primordial. La UPL es la huella fosilizada de este componente primordial.

Los investigadores concluyeron que solía haber hielo en los poros. Sin embargo, la cantidad misma de los minerales descubiertos era mucho mayor de lo que debería ser en ese caso, lo que significa que podrían tener un origen diferente.

Planetesimal

La importancia de esta investigación es que hemos visto signos de presencia de agua en meteoritos, pero no teníamos idea de cómo podría llegar allí.

Ahora podemos esperar una respuesta. Para comprender lo que podría haber sucedido, analizaron una imitación de un planetesimal, o la ‘semilla’ de un planeta, que supuestamente era la roca madre del meteorito. Luego trataron de reconstruir su viaje.

«El escenario actual es un modelo práctico para dar una nueva visión de la formación de asteroides mediante la combinación de resultados analíticos de materiales extraterrestres y modelos teóricos de formación planetesimal», dijeron los investigadores.

Piensan que la posibilidad más probable es que su padre planetesimal nació en el Sistema Solar exterior a partir de polvo blando, con un núcleo de granos de silicato cubiertos de hielo de agua. Luego, cada vez más grande, el objeto comenzó a tomar polvo sin hielo, formando un manto que contenía muy poco hielo. Para cuando llegó a la línea de hielo del Sistema Solar, donde el calor del Sol hace que el hielo se sublima, sus granos de sílice se sublimaron y luego se condensaron en rocas duras de polvo en el hielo.

Más allá de la línea de nieve, el hielo se habría ido, cambiando la estructura del meteorito. Ahí quedaría con rastros minerales en los poros vacíos, poco antes de dirigirse al desierto de Argelia.

Los científicos afirman, que el reciente hallazgo podría conducir a una mejor comprensión de cómo llegó el agua a la Tierra. Sugieren que tuvo que haber venido de más lejos en el sistema solar de lo que se pensaba.

El agua llegó a la Tierra en meteoritos
Se cree que el agua llegó a la Tierra en meteoritos.

El estudio científico ha sido publicado en Science Advances.

 

 

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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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