Astrofísicos descubren 19 galaxias que no tienen materia oscura, pero aún sabe por qué


Astrofísicos descubren 19 galaxias que no tienen materia oscura, pero aún sabe por qué
Crédito: NASA

Al menos 19 galaxias enanas descubiertas recientemente carecen de materia oscura y los astrofísicos no están seguros de por qué ocurre esto.

 

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La teoría de la materia oscura podría tomar un giro inesperado, después de que un equipo de científicos identificara algunas galaxias que no tienen este misterioso elemento. Como sabemos, la materia oscura es importante para que las galaxias roten y se mantengan juntas.

En el reciente estudio, se han encontrado 19 galaxias enanas (más pequeñas que la Vía Láctea), a las que les falta la materia oscura. Sin embargo, para confirmarlo, un equipo de investigadores de la Academia China en Beijing, utilizó datos actuales del radiotelescopio de Arecibo.

Cómo lo descubrieron

El equipo comenzó a observar qué tan rápido corría el hidrógeno alrededor de estos racimos de estrellas, lo que significa que cuanto mayor es la velocidad, más masa posee una galaxia. Además, aproximaron la masa del hidrógeno y la agregaron a la masa de todas las estrellas en las galaxias pequeñas para decidir cuánta materia oscura había, de hecho, allí o no. En situaciones ‘estándar’, solo el 2% de una galaxia está formada por una sustancia no oscura.

Sus cálculos demuestran que 19 de esas pequeñas galaxias recientemente descubiertas podrían estar formadas principalmente de bariones, es decir, de átomos y partículas subatómicas capaces de formar el núcleo de un átomo.

14 son galaxias enanas aisladas, exentas de la influencia de una galaxia brillante cercana y sus entornos de alta densidad. Los investigadores chinos estiman que la evidencia de la ausente materia oscura que han recabado durante sus observaciones «podría desafiar la teoría de la formación de galaxias de baja masa dentro de la cosmología estándar».

Dos ejemplos de esta clase de galaxias con imágenes y datos espectrales fueron AGC 213086 y AGG 8915, citadas en el estudio.

Posible causa

Galaxia

Los investigadores publicaron una teoría sobre lo que sucedió con la desaparición de la materia oscura, explicando que fue destruida por galaxias más grandes.

Vale la pena repetir que los científicos no saben con certeza qué es la materia oscura, incluso aunque existen muchas teorías. Pero a pesar de esto, la ESA está lista para lanzar su satélite Euclid para buscar señales de la materia oscura intangible y enigmática.

El descubrimiento más conocido de una galaxia que parecía carecer de materia oscura se produjo en marzo de 2018. Un equipo de astrofísicos, dirigido por Pieter van Dokkum, de la Universidad de Yale (EE. UU.); demostró que la velocidad promedio de los cúmulos globulares en la galaxia NGC 1052-DF2 corresponde a una galaxia compuesta únicamente por bariones, aunque muchos cuestionaron la validez de esa investigación.

Definitivamente, este hecho es un misterio que ha dejado perplejos a los astrónomos. De ser confirmado este descubrimiento, los científicos tendrán que reevaluar todo su concepto de formación de galaxias.

La investigación ha sido publicada en Nature Astronomy.

 

 

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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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