La roca más antigua de la Tierra fue encontrada en la Luna


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Un equipo de científicos internacionales ha descubierto en una muestra, recogida de la superficie lunar por los astronautas de la misión Apolo 14 en 1971, lo que podría ser la roca más antigua de la Tierra, reporta un comunicado publicado en la web de la Asociación de Universidades para la Investigación Espacial de EE.UU.

Los investigadores, asociados con el Centro de Ciencia y Exploración Lunar (CLSE, por sus siglas en inglés), descubrieron en la muestra lunar un fragmento de roca de 2 gramos compuesta de cuarzo, feldespato y circón, es decir materiales muy comunes en la Tierra y altamente inusuales en su satélite. Además, el análisis químico mostró que el fragmento cristalizó en un sistema oxidado de tipo terrestre y a temperaturas como las del planeta azul.

Fragmento de la roca hallada por el Apolo 14 en la Luna. Crédito: lpi.usra.edu

Los especialistas señalan que en caso de aceptar la hipótesis de que la roca no es de origen terrestre y se cristalizó en la Luna, ello implicaría unas condiciones nunca antes observadas en las muestras lunares. Por ejemplo, que la roca habría cristalizado a unas enormes profundidades, en el manto lunar. Con lo cual, la hipótesis más simple es que el material viniera de nuestro planeta.

¿Cómo pudo haber terminado esta roca en la superficie de la Luna?

El equipo cree que el material cristalizó a una profundidad de 20 kilómetros bajo la superficie terrestre hace unos 4.000 millones de años. El gran impacto de un asteroide o un cometa hizo que la roca fuera eyectada por la Tierra, tras lo cual voló a través de su atmósfera primitiva al espacio antes de colisionar con la superficie de la Luna, que entonces se encontraba tres veces más cerca del nuestro planeta que ahora. Posteriormente, se mezcló con otros materiales de la superficie lunar.

Según los científicos, la Luna estaba mucho más cerca de la Tierra que en la actualidad cuando se produjo el fragmento de roca y se expulsó de la Tierra a la Luna en un evento de gran impacto. Crédito de la ilustración: LPI / David A. Kring

Los investigadores recuerdan que otros estudios demostraron que impactos de asteroides crearon en aquel período en la Tierra cráteres de miles de kilómetros de diámetro, suficientes para que los materiales salieran de profundidades como donde cristalizó la roca en cuestión.

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El autor del estudio, David Kring, asegura que se trata de «un hallazgo extraordinario que ayuda a dibujar una imagen mejor de la Tierra primitiva y el bombardeo [de objetos espaciales] que modificó nuestro planeta durante el amanecer de la vida».


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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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