La importancia de los gatos en el Antiguo Egipto


1 comentario, 60.4k

En el Antiguo Egipto, varios animales fueron domesticados, y muchos otros llegaron incluso a ser idolatrados. Perros, chacales, serpientes o halcones eran animales muy valorados, fundamentalmente por relacionarse con algunas de las divinidades que formaron parte del extenso y cambiante panteón egipcio a lo largo de toda su existencia.

Uno de los animales más apreciados y reverenciados por los antiguos egipcios, fue el gato. Los egipcios creían que los gatos eran criaturas mágicas, capaces de traer buena suerte a las personas que los albergaban.

Para honrar a estas preciadas mascotas, las familias adineradas los vestían con joyas y les daban golosinas exclusivas para la realeza. Cuando los gatos morían, eran momificados; y como señal de luto, los dueños del gato se afeitaban las cejas y continuaban llorando hasta que sus cejas volvieran a crecer.

Créditos: Wikimedia Commons

El arte del antiguo Egipto muestra estatuas y pinturas de todo tipo de felinos. Los gatos eran tan especiales que quienes los mataban, incluso por accidente, eran condenados a muerte.

Entre los restos arqueológicos relacionados con los gatos en el Antiguo Egipto, destaca el sarcófago de Tamit, la gata del príncipe Tutmosis, hijo del faraón Amenhotep III, que reinó durante la XVIII Dinastía entre los años 1390 y 1353 antes de Cristo.

Sarcófago de Tamit, la gato del Príncipe Heredero Tutmosis. Créditos: Wikimedia Commons

Se trata de un pequeño sarcófago de piedra caliza, de unos sesenta centímetros de largo, esculpido con gran maestría en bajorrelieve, representando a la gata del príncipe acompañada del que probablemente sería su manjar preferido, un pato cuidadosamente desplumado. A su alrededor están representadas las diosas Isis y Neftis, ejerciendo su protección.

Asimismo, otros miembros de la realeza tuvieron gatos como mascotas, se sabe que así fue en el caso de la reina Tiy o la princesa Satamón.

Diosas felinas

La primera diosa felina fue Mafdet: una deidad femenina a la que se le puede seguir el rastro hasta llegar a la Primera Dinastía, entre el año 3400 a. C y el 3000 a. C. Como diosa felina, actuaba como protectora ante las mordeduras venenosas, en especial las de serpientes y escorpiones (probablemente por el hecho de que los gatos son cazadores de serpientes y escorpiones).

Mafdet era considerada protectora del hogar, ¡y del reino mismo! Una deidad femenina con cuerpo de mujer y cabeza de gato que tenía el poder de convertirse completamente en un gato.

Diosa Bastet y estatuillas de diosas felinas halladas.

De igual manera, tenemos a la diosa felina más conocida, la llamada Bastet, quien al igual que Mafdet, se la consideraba una feroz protectora del hogar (y especialmente de los niños y la realeza). Ocupó el lugar de Mafdet como guardiana del Bajo Egipto, del faraón, y del dios sol Ra. Sus seguidores la llamaban el «Ojo de Ra», y creían que observaba ferozmente el mundo y protegía a Egipto contra una invasión. Su principal santuario se ubicaba en Bubastis.

Posteriormente, durante la unificación de todo el territorio Egipcio, en torno al año 3000 a. C., Bastet fue reemplazada por otra diosa, llamada Sekhmet. La forma de Sekhmet era mucho más feroz que la de Bastet: ahora tenía la cabeza de una leona. Con el cambio de los mitos egipcios, Bastet pasó ser la guardiana de los gatos domésticos mientras que Sekhmet se convirtió en la diosa de las leonas.

Relieve de la diosa egipcia Sekhmet. Crédito: Wikimedia commons.

Un dato curioso es que seguidores del culto de Bastet momificaban a sus gatos y los lloraban de la misma manera que lloraban a los miembros de la familia humana. Al igual que en la actualidad, nosotros, los amantes de los gatos, lloramos a nuestros propios miembros peludos de la familia cuando fallecen.

También puede interesarte: La batalla que Egipto perdió por su amor a los gatos.

Los egipcios consideraban a sus gatos como miembros importantes y amados de sus familias, y los trataron con el respeto y dignidad que merecen. Cualquiera que haya conocido a un gato mimado podría comprender porque parece que los gatos nunca han olvidado los días en que eran adorados.

 

Una publicación de Mystery Science. Todos los derechos reservados. – Está expresamente prohibida la redistribución y redifusión de este contenido sin previo consentimiento.


¿Te gusta? ¡Compártelo con tus amigos!

1 comentario, 60.4k
Andrea González

Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

Un comentaro

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *