Cómo surgió la celebración de la Navidad. Misteriosa conexión con Roma y un dios fenicio


Cómo surgió la celebración de la Navidad
Crédito: AlexanderVanLoon / Wikimedia commons.

La Navidad surgió de celebraciones de Saturnalia de Roma y el culto al dios Baal Hammon de Fenicia, el 25 de diciembre.

 

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200 años del nacimiento de Jesús, los romanos adoptaron la celebración de un día de adoración hacia un enigmático y antiguo dios de Fenicia llamado Baal Hammon, considerado por los romanos como el mismo dios Saturno. Este día de culto se realizaba el 25 de diciembre.

Entre los años 200 y 146 a. C., Roma ya había conquistado Grecia. En ese mismo lapso de tiempo, Roma también batalló y conquistó la ciudad fenicia de Cartago, ubicada en el actual Túnez (África del Norte).

Una historia bélica entre Roma y Cartago

Aníbal Barca Cartago
Aníbal Barca, general de Cartago, junto con su ejército. Crédito: José Luiz Bernardes Ribeiro.

Cartago era una ciudad poderosa y muy guerrera, dominando bastante el Mar Mediterráneo. Aquí hay una gran historia bélica entre Roma y Cártago, es la llamada Segunda Guerra Púnica.

Cuando Cartago perdió en el Mediterráneo, el general cartaginés, Aníbal Barca, se movió hacia Hispania (España) para establecer una colonia. Ahí Aníbal atacó a un aliado de Roma, generando mayor conflicto. Los romanos, entonces, decidieron seguir con la guerra contra los cartaginenses.

Aníbal cruzó los Alpes y llegó a Italia, y, de una forma impresionante, logró vencer a 90.000 soldados romanos con un ejército menor de 50.000 soldados africanos y españoles. Luego de esto, Aníbal controló Italia por 15 años bajo una Ley Marcial, pero siempre batallando contra Roma.

Culto romano a Saturno y al dios fenicio Baal Hammon

Baal Hammon en su trono entre dos esfinges
Baal Hammon en su trono entre dos esfinges. Estatua del siglo I. Crédito: AlexanderVanLoon / Wikimedia commons.

¿Qué tiene ver esta guerra entre Cartago y Roma con la Navidad? Bueno, uno de los dioses antiguos más importantes para los cartaginenses era Baal Hammon, deidad fenicia de la fertilidad, un llamado «sol fecundador» y dios del tiempo.

Los romanos en Italia, enfrentándose contra los cartaginenses, notaron el festival dedicado a Baal Hammon, realizado el 25 de diciembre. Este dios antiguo poseía cuernos y era retratado sentado en un trono.

Por eso, los romanos asociaron a este dios fenicio con Saturno, otro dios cornudo de la fertilidad y del tiempo. En esto se vio una mezcla de cultos religiosos realizados en la misma época, durante el solsticio de invierno. Se piensa que en esta mezcla de tradiciones surgió Saturnalia, ahora conocida como la Navidad romana, celebrada entre el 17 y 23 de diciembre.

Nota: ¿Habrán sido Saturno y Baal Hammon el mismo dios?

Las fiestas de Saturnalia

Dios romano Saturno
Dios Saturno. Crédito: Science Source.

Los días de este culto a Saturno eran muy festivos y liberadores, con mucha fiesta, festines, juegos y bebidas. Hasta los esclavos gozaban de mayor libertad. De Saturnalia también surgen las tradiciones de dar regalos y de decorar árboles.

Historiadores han expuesto que la Iglesia estableció la fecha del 25 de diciembre para el nacimiento de Jesús, con el objetivo de poder hacer una mejor transición de esa fecha pagana de Saturnalia hacia el cristianismo. Asimismo, el 25 también se celebraba el natalicio del Sol Invictus (dios solar romano).

La conversión de Constantino al cristianismo en 312 d. C. permitió la adopción de esta nueva religión en Roma, así que el 25 de diciembre se estableció como la Navidad para poder convertir a los paganos, hacer que el nacimiento del Dios del Sol fuese el nacimiento del Hijo de Dios.

 

Referencias: FinShaggy / Phoenicia.org / ImagenesCartagena.es / Ancient.eu / Ancient-Origins.

 

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Erick Nielssen
Escritor nicaragüense que indaga en temas de historia, ciencia, religión y esoterismo. Apoyando la investigación normativa y también la alternativa.

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