Método para realizar viajes interestelares a la velocidad de la luz es descrito por científicos de Harvard


Científicos de Harvard describen método para viajes interestelares a la velocidad de la luz
Imagen ilustrativa. Crédito: CharlVera/Peter Fischer / Pixabay

Un posible método para realizar viajes interestelares a velocidades cercanas a la de la luz sin necesidad de motores ni propulsores ha sido descrito recientemente por dos investigadores de la Universidad de Harvard (EE.UU.).

Los viajes interestelares representan un gran desafío que aun hoy, con los avances tecnológicos, los científicos no han podido vencer.

Enormes distancias, una tremenda cantidad de energía necesaria para hacer el viaje y astronómicas escalas de tiempo, son solo algunos de los retos a enfrentar. Pero, ¿qué pasaría si hubiera una manera de viajar entre las estrellas usando naves que aprovechan los fenómenos naturales para alcanzar velocidades relativistas (una fracción de la velocidad de la luz).

Esto es posible, al menos en teoría, en caso de que una nave espacial aprovechara la enorme cantidad de energía liberada como resultado de la explosión de una estrella, según explica un trabajo de investigación publicado recientemente por el físico teórico Abraham “Avi” Loeb y el astrobiólogo Manasvi Lingam.

Cómo sería posible

Crédito: Johannes Plenio/alexmyers / Pixabay. Edición: Mystery Science.

Para lograrlo, se necesitaría de una vela solar o magnética, la cual aprovecharía la energía de una supernova, de manera similar a como un velero utiliza la fuerza del viento.

Se trata de un modelo de propulsión basado en el uso de la radiación solar para generar presión sobre un material altamente reflexivo y de esta manera crear una fuerza de empuje sin necesidad de combustibles.

A su vez, para alcanzar velocidades aún mayores de las que permite la radiación solar, otra de las posibilidades sería acelerar la nave espacial mediante energía dirigida, es decir, apuntando a la vela con un rayo láser.

Una vela cuyo peso sea inferior a medio gramo por metro cuadrado sería suficiente para que la nave pudiera alcanzar velocidad relativistas —aquellas que constituyen una fracción de la velocidad de la luz—, señalan los investigadores.

«Al considerar una serie de objetos astrofísicos como estrellas masivas, microcuásares, supernovas, nebulosas de viento de púlsar y núcleos galácticos activos, mostramos que las velocidades que se aproximan a la velocidad de la luz pueden ser realizables en circunstancias amplias», dicen los investigadores.

Estos conceptos se basan en la radiación electromagnética generada por el Sol para crear presión contra una vela altamente reflectante, generando así la propulsión de una manera que no requiera motores o propulsores.

Explosión supernova
Impresión artística de una supernova. Crédito: Desy/laboratorio de Comunicación científica

La energía liberada por una supernova es mil millones de veces superior la que emite el Sol en el transcurso de un mes. Así, el viento solar solamente es capaz de acelerar una vela solar hasta una milésima de la velocidad a la que viaja la luz, mientras que con una explosión estelar llegaría a una décima de la velocidad de la luz.

Desafíos

Para efectuar este tipo de viajes sería necesario resolver una serie de dificultades. Por ejemplo, evitar los elevados niveles de fricción con las corrientes de gas generadas por las estrellas masivas que podrían destruir la nave. Para ello, sería necesario abrir la vela al momento de la explosión y luego plegarla para evitar la fricción con el ambiente gaseoso.

Además, la vela solar debería estar hecha de un material lo suficientemente reflexivo como para no absorber demasiada energía e incendiarse como consecuencia. Asimismo, sería necesario conocer con exactitud el momento en que explosione la estrella y posicionar oportunamente la nave para aprovechar la supernova.

Por último, también sería indispensable calcular la trayectoria que realice la nave una vez que sea propulsada para evitar posibles colisiones con partículas espaciales sólidas.

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Para estos científicos, civilizaciones avanzadas probablemente ya hayan implementado algunas de estas ideas y las estén utilizando para moverse por la galaxia.

Aunque actualmente solo es una teoría, sin embargo cabe resaltar que es bastante interesante. ¿No crees?

 

 

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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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