Hallan el baño de vapor intacto más antiguo usado en rituales mayas


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Un equipo de arqueólogos polacos ha descubierto un baño de vapor de 2.500 años en Guatemala, con túneles y escalones tallados en la roca. El complejo es uno de los baños de vapor más antiguos e intactos que se encuentran en Mesoamérica.

La tumba convertida en baño de vapor se encuentra en la antigua ciudad maya de Nakum. El caso de una identidad errónea comenzó con el túnel perforado en la roca, inicialmente se creía que era un pasaje que conducía a una tumba.

En cambio, era la entrada a un baño de vapor y donde el exceso de agua fluía. Unos pocos pasos dentro del túnel y los arqueólogos descubrieron escaleras a ambos lados que conducen al complejo. En el interior, bancos de piedra tallada se alinean en las paredes, donde los bañistas solían disfrutar del calor y el vapor.

Las grandes piedras probablemente se habrían calentado y salpicado con agua para producir vapor. La roca que se desmorona en ciertos lugares proporciona evidencia adicional de la probabilidad de que la habitación haya experimentado altas temperaturas.

La estructura del antiguo baño

El baño maya en Nakum fue tallado en roca, consiste de varias partes y tiene más de 2.500 años de antigüedad. Un túnel con escalones en el medio, de ambos lados, servía de entrada al baño y también para desviar el exceso de agua. El túnel conecta con un cuarto rectangular con banquetas talladas en roca, donde los mayas podían sentarse.

En frente de la entrada, en la pared hay un nicho oval que era el hogar, alrededor del cual probablemente colocaban rocas grandes para calentarlas y luego echar agua encima, lo que generaba vapor que se extendía por todo el baño. El exceso de agua habría corrido por un hueco especial en medio del cuarto, y de ahí por el túnel hacia afuera.

Reconstrucción digital del baño de vapor maya. Crédito: Piotr Kołodziejczyk/Proyecto Arqueológico Nakum.

El baño maya no era una gruta artificial, ya que las rocas no cubrían la parte de arriba. Los arqueólogos sostienen que los mayas hicieron una estructura de madera, piedras y mortero para mantener el vapor dentro de aquel cuarto. En el canal de drenaje, además de una densa capa de cenizas, hallaron fragmentos de vasijas de cerámica y otros objetos que podrían haber sido utilizados para los rituales.

Tenía fines rituales y sagrados

El uso de baños de vapor para fines rituales aún persiste en los de la región de hoy, a veces asistidos por mujeres embarazadas con la creencia de que les ayudará a tener un parto más fácil.

«En las creencias mayas, las cuevas y los baños tienen un estatus casi idéntico. Aquí es donde nacieron los dioses y los primeros humanos y desde donde entraron al mundo. Tales lugares se consideran entradas al inframundo, habitadas por dioses y antepasados. Las cuevas y los baños también se asociaron con la fertilidad, como fuente de agua que da vida», dijo el Dr. Jarosław Źrałka, del Instituto de Arqueología de JU, quien co-dirige las excavaciones.

El baño estaba en uso desde alrededor de 700 a 300 a.C Después, fue enterrado en mortero y escombros. «Quizás estuvo relacionado con el cambio de dinastía, que gobernó en Nakum, u otros cambios importantes en la vida social y religiosa maya», dijo Koszkul.

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Los  investigadores sostienen que el baño fue utilizado por la alta sociedad, probablemente por los sacerdotes, tanto por motivos de salud e higiene, como para la simbólica limpieza del alma en vísperas de importantes celebraciones y rituales religiosos.

El baño durante las excavaciones. Probablemente se usó un fuego para calentar piedras. Crédito: Profesor Jarosław Źrałka.

Los arqueólogos han encontrado previamente restos de baños utilizados por los mayas, pero ninguno tan intacto como este.

Excavaciones del baño de vapor. Crédito: Profesor Jarosław Źrałka

El hallazgo se informa en la revista Science in Poland.


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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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