Estudio revela el propósito de los Moais, tras desenterrar dos de estas figuras


Estudio revela el propósito de los Moais, tras desenterrar dos de estas figuras
La verdadera función de estos monolitos fue enigmática durante muchos años. Crédito: Proyecto Estatua Isla de Pascua / Pixabay

Durante siglos, los casi 1000 monolitos Moai en Rapa Nui (o Isla de Pascua), en Chile, han desconcertado a los científicos, pero ahora, un equipo de arqueólogos cree haber descubierto el significado de estas famosas estatuas.

 

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Según un nuevo estudio presentado por la Universidad de California en Los Ángeles, estas enigmáticas figuras pueden haber sido colocadas allí para aumentar la fertilidad del suelo en esta isla carente de buenos terrenos de cultivo.

Por más de 30 años, la directora del Proyecto de las Estatuas de la Isla de Pascua, Jo Anne Van Tilburg, estudió los orígenes de los Moai, y más recientemente, junto con la geoarqueóloga y especialista en suelos Sarah Sherwood, de la Universidad del Sur en Tennessee y otros miembros de la comunidad local analizaron el suelo.

La investigación

Tras excavar durante cinco años la cantera de Rano Raraku, al este de la isla, de donde proceden el 95% de los Moai; el equipo analizó los suelos al pie de dos de las estructuras, que los arqueólogos creen que fueron erigidas alrededor del año 1455 d.C., y encontraron evidencia química de cultivos alimentarios comunes.

Moai excavados
El equipo de investigación excavó dos Moai en la cantera Rano Raraku en la isla de Rapa Nui. Crédito: Proyecto Estatua Isla de Pascua

Los suelos revelaron rastros de alimentos como el taro, el plátano y la batata

«Cuando obtuvimos los resultados de la química, miré dos veces. Había niveles realmente altos de cosas que nunca hubiera pensado que estarían allí, como calcio y fósforo, […] que son claves para el crecimiento de las plantas y esenciales para altos rendimientos», dijo en un comunicado la geóloga Sarah Sherwood.

Los dos Moai escogidos para la investigación y descubiertos en posición vertical, uno en un pedestal y otro enterrado en lo profundo de un agujero, fueron de particular interés ya que su ubicación significaba que fueron elegidos cuidadosamente para permanecer en la cantera.

Moai
Diagrama que muestra el historial de excavación de la cantera Rano Raraku. La línea punteada roja es la superficie estimada cuando se aplicaron petroglifos, o arte rupestre, a la espalda de la estatua. Esta línea también representa el punto en el que probablemente terminó la extracción de piedra en el área. La línea verde representa el nivel del suelo al comienzo de la excavación. Crédito: Proyecto Estatua Isla de Pascua.

Según el equipo de investigación, la visión establecida de la región de la cantera es que era un sitio industrial utilizado para producir y almacenar temporalmente el moai antes de su extracción y transporte a otros lugares de la isla.

«En cualquier otro lugar de la isla, el suelo se desgastaba rápidamente, se erosionaba, perdía elementos que alimentan a las plantas, pero en la cantera, con su constante flujo de pequeños fragmentos de lecho de roca generado por el proceso de extracción, hay un sistema perfecto de agua, fertilizantes naturales y nutrientes», explicó la investigadora.

Confirmando las creencias de los lugareños

En cierto sentido, los hallazgos corroboran las creencias de los antiguos isleños de que los Moai estimulaban la fertilidad de los cultivos agrícolas. Asimismo, permiten explicar por qué muchas estatuas se quedaron en Rano Raraku para siempre, comenta la directora de la excavación, la arqueóloga Joanne Van Tilburg.

El equipo de investigación afirma que toda la comunidad de la Isla de Pascua creía que las estatuas eran capaces de producir esa fertilidad agrícola, por lo que la clase dominante ordenaba erigirlas a los talladores.

Petroglifos (arte rupestre) en la parte posterior de un Moai
Petroglifos (arte rupestre) en la parte posterior de uno de los Moai estudiados. Crédito: Proyecto Estatua Isla de Pascua

«Nuestra excavación amplía nuestra perspectiva de los Moai y nos anima a darnos cuenta de que nada, por obvio que sea, es exactamente lo que parece. Creo que nuestro nuevo análisis humaniza el proceso de producción de los Moai», dijo Van Tilburg en un comunicado.

Los Moai objeto de estudio y probablemente otros Moai verticales en Rano Raraku fueron retenidos en su lugar para garantizar la naturaleza sagrada de la cantera misma. Estos monolitos fueron fundamentales para la idea de fertilidad y, en la creencia Rapa Nui, su presencia aquí estimuló la producción de alimentos agrícolas.

El estudio fue publicado en la revista Journal of Archaeological Science.

 

 

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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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