Está naciendo un nuevo océano en África


Está naciendo un nuevo océano en África
Imagen referencial.

Un equipo de investigadores alemanes ha revelado que el continente africano se está dividiendo a lo largo de miles de kilómetros, dando paso a un nuevo océano.

Se trata de una falla continental activa, que no se ha detenido desde que se formó, hace millones de años, y que se sigue ensanchando a razón de 7 milímetros anuales.

Los expertos consideran que el continente africano se está rompiendo justo en este punto, y que en el futuro la grieta se convertirá en un nuevo océano.

Lugar donde las placas tectónicas se unen en el este de África
Lugar donde las placas tectónicas se unen en el este de África. Crédito: Nature Communications.

La investigación

Científicos del Centro de Geociencias de la Universidad de Postdam, en Alemania publicaron una nueva investigación en la cual descubrieron que la microplaca Victoria, que se encuentra en medio de las ramas este y oeste del rift o grieta que se extienden en la región de Afar, en Etiopía, hasta Mozambique, ha estado girando en el sentido contrario a las agujas del reloj en los últimos dos años con respecto a la gran placa africana, la placa tectónica que da forma a la mayor parte del continente.

El hallazgo ha brindado una nueva perspectiva para los investigadores sobre el proceso de división de África Oriental. De hecho, su atención se centra ahora en el extremo en forma de «Y», que es donde probablemente se terminará por formar el nuevo océano. En toda esta la región cercana a Djibouti y Eritrea, se encuentra la mayoría de volcanes activos.

Configuración geológica de las placas en África
Configuración geológica de las placas en África. El nuevo océano se formará en la bifurcación del rift en forma de «Y». Crédito: Nature Communications

Estos movimientos están dando pie a una actividad volcánica que impulsa la «transición de grieta a cresta». Conforme esta actividad continúe, se abrirá un nuevo océano.


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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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