El libro de Arquímedes que fue eliminado, retrasando siglos de avance científico


El libro de Arquímedes que fue eliminado retrasando siglos de avance científico

En más de una oportunidad se han escuchado relatos sobre religiosos que han tratado de desaparecer documentos o información importante. De hecho, se sabe que esta era una costumbre que tenían los católicos y cristianos anteriormente, aniquilaba cualquier conocimiento por temor a perder el control.

¿Quién fue Arquímedes y por qué eran tan importantes sus libros?

Los detalles sobre la vida de Arquímedes son escasos, solo se sabe que fue un físico, astrónomo, ingeniero, inventor y matemático. Se considera como uno de los científicos más importantes de toda la historia de la humanidad.

Es un personaje reconocido, no solo por sus conocimientos en diversos temas. Sino también porque fue el diseñador de máquinas avanzadas e incluso armas de asedio. Sin embargo, sus libros matemáticos no fueron tan célebres como otros escritos que redactó, y habrían sido de mucha utilidad porque contienen avances científicos.

Una escritura extraordinaria desapareció 

Arquímedes vivió alrededor del siglo III, todas sus investigaciones y diferentes obras las llevaba a cabo en Siracusa. Uno de sus trabajos más reconocidos se encuentra grabado en un antiguo Palimpsesto, llamado Palimpsesto de Arquímedes. 

Este importante documento contenía escrito en sus hojas el teorema mecánico de Arquímedes, hasta ahora, se ha podido descifrar parte de la información que fue plasmada. En el libro se encuentra un discurso del siglo IV de un renombrado político y orador procedente de Atenas llamado Hiperides.

Información perdida que retrasó siglos de avance científico 

La información más importante que había en el Palimpsesto de Arquímedes eran cálculos y aproximaciones que se adelantaron 20 siglos. Es decir, lo que el matemático y físico había revelado hace siglos, la humanidad lo descubriría mucho tiempo después. Porque no teníamos acceso a la información que manejaba Arquímedes.

Página del Palimpsesto de Arquímedes. Crédito: Wikimedia Commons.

El físico y pensador pudo encontrar una forma de deducir el centro de gravedad de un segmento de parábola, del paralelogramo, un trapezoide y triángulo. Todos estos cálculos son muy importantes, en la actualidad nos permiten resolver problemas, como el tiempo de recorrido de un objeto en determinada distancia.

La utilidad de las matemáticas en la actualidad

Hoy día son muchas las empresas que emplean las matemáticas, han sido necesarias para manejar las cuentas y gastos en su negocio. También son útiles para construir puentes de grandes magnitudes, rascacielos o incluso, tener seguridad vial.

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¿Qué sucedió con el Palimpsesto de Arquímedes?

Parece que nadie entendió la importancia de lo que estaba escrito en el pergamino, así que permaneció guardado por un largo periodo. Tiempo después, el documento fue encontrado por unos monjes de un convento cristiano, lo desataron, despegaron y lavaron sus hojas.

También hicieron lo mismo con otros 6 manuscritos, en uno de ellos estaba incluida una obra de Hiperides. Todas las hojas las doblaron por la mitad, las combinaron y fueron reutilizadas. Las páginas recicladas las volvieron a prensar, luego escribieron imperfectamente en ellas oraciones cristianas y libros bíblicos.

Descubren una parte de la obra de Arquímedes 

Estatua de Arquímedes ubicada en el observatorio Archenhold en Berlín. Crédito: Wikimedia Commons.

Anteriormente era una costumbre reciclar el papel, porque en aquella época tener este material era un lujo. Pero no todo estaba perdido como se pensó, un académico sintió curiosidad por el documento en 1840 cuando lo vio en Constantinopla, ahora llamado Estambul.

Así que decidió llevarse una hoja del manuscrito matemático que todavía estaba un poco visible, sin saber la importancia de lo que tenía en sus manos. Más tarde, Johan Heiberg, un danés que se encargaba de estudiar y reconstruir textos antiguos inspeccionó el documento.

Cuando el filólogo estudió el texto se dio cuenta de que se trataba del palimpsesto de Arquímedes. Estos escritos antiguos se habían dado por perdidos hace mucho tiempo. Después de encontrarlo nuevamente, las investigaciones del texto se interrumpieron porque empezó la I Guerra mundial.

Intentan rescatar la información del manuscrito

Vista de primer plano de dos páginas del libro abierto. Crédito: Museo Walters, Baltimore (EE.UU.)

Por suerte no lograron borrar completamente lo que estaba escrito en el libro de Arquímedes. Así que entre 1998 y 2008 se llevaron a cabo los trabajos científicos, emplearon métodos de procesamiento digital de imágenes. También fue necesario utilizar diferentes tipos de radiación, desde luz ultravioleta hasta rayos x y radiación infrarroja.

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Después de procesar el palimpsesto por fin pudieron digitalizarlo, por último, realizaron una transcripción del texto original.

Referencia: BBC Mundo.

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Luisa Lugo

Luisa Lugo es una redactora freelance con sede en Bogotá, Colombia. Colabora con MysteryScience.net desde septiembre de 2020.

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