Detectan 4 enigmáticos objetos orbitando un agujero negro supermasivo


Detectan 4 enigmáticos objetos orbitando un agujero negro supermasivo
Impresión artística de cómo podrían ser los 'objetos G'. Crédito: Jack Ciurlo / UCLA

Un equipo de astrónomos de la UCLA y el Observatorio WM Keck, ha descubierto cuatro extraños objetos en el centro de la Vía Láctea, no lejos del agujero negro supermasivo Sagitario A * .

 

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Los objetos hacen parte de una nueva clase llamada «objetos G», que a primera vista parecen ser gigantes nubes de gas 100 veces más grandes que la órbita de la Tierra alrededor del Sol, se ven compactos la mayor parte del tiempo, pero se estiran cuando sus órbitas los acercan más al agujero negro.

«Estos objetos parecen gas y se comportan como estrellas», dice Andrea Ghez, directora del Grupo Centro Galáctico de la Universidad de California (UCLA) y coautora de la investigación.

Una clase totalmente nueva de objetos espaciales

Los dos primeros objetos G (G2 y G2) fueron descubiertos hace casi dos décadas; G1 fue descubierto por el grupo de investigación de Ghez en 2005, y G2 por astrónomos en Alemania en 2012.

Ahora un equipo de astrónomos de la Universidad de California en Los Ángeles ha logrado encontrar cuatro más. Los nuevos descubrimientos se conocen simplemente como G3 a G6.

Algo aún más extraño es el hecho de que estas nuevas incorporaciones (G3, G4, G5 y G6) tienen órbitas muy diferentes.

Órbitas de los «objetos G» alrededor del agujero negro central de nuestra galaxia
Órbitas de los «objetos G» alrededor del agujero negro central de nuestra galaxia, marcado con una cruz blanca. Crédito: Anna Ciurlo, Tuan Do/UCLA Galactic Center Group.

El misterioso objeto pasó de ser un objeto bastante inocuo cuando estaba lejos del agujero negro a uno que estaba realmente estirado y distorsionado en su aproximación más cercana y perdió su capa exterior, y ahora se está volviendo más compacto de nuevo.

«Lo habíamos visto antes, pero no parecía demasiado peculiar hasta que se acercó al agujero negro y se alargó, y gran parte de su gas se desgarró», dijo Ghez.

Las órbitas de los seis objetos G varían entre 100 y 1,000 años para un solo viaje alrededor del agujero negro supermasivo. G2 perdió algo de gas en 2014 durante su acercamiento, y es posible que la actividad vista en 2019 esté relacionada con que este material finalmente llegue a Sagitario A *.

Entonces, ¿qué son exactamente estos objetos G?

Los astrónomos creen que cada objeto puede ser un par de estrellas binarias que se han fusionado en una sola gran estrella rodeada por una gran nube de polvo y gas.

Las fusiones de estrellas pueden estar ocurriendo en el universo con más frecuencia de lo que pensábamos, y probablemente son bastante comunes.

«Los agujeros negros pueden estar impulsando a las estrellas binarias a fusionarse. Es posible que muchas de las estrellas que hemos estado observando y sin comprender puedan ser el producto final de las fusiones que ahora están tranquilas», explicó la investigadora.

Cómo los detectaron

Los investigadores hicieron sus observaciones utilizando una poderosa tecnología llamada óptica adaptativa (AO), que Ghez ayudó a desarrollar en el Observatorio Keck.

Esto corrige los efectos de distorsión de la atmósfera de la Tierra en tiempo real y cuando se combina con el espectrógrafo de imágenes infrarrojas supresoras OH (OSIRIS) del observatorio, permite realizar mediciones espectroscópicas de la dinámica de gases del centro galáctico.

El nuevo estudio es parte de la Iniciativa de órbitas del Centro Galáctico de la UCLA, que se basa en 13 años de datos tomados del observatorio.

La investigación ha sido publicada en la revista científica Nature.

 

Una animación de las órbitas de los objetos G, junto con las órbitas de las estrellas cerca del agujero negro supermasivo. Crédito: Laboratorio de Visualización avanzada, Centro Nacional de aplicaciones de supercomputación / Universidad de Illinois

 

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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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