Detectan una potente señal proveniente de nuestra propia galaxia


Detectan una potente señal proveniente de nuestra propia galaxia por primera vez
Impresión artística. Crédito: CSIRO/Dr Andrew Howells

Por primera vez, los astrónomos han detectado una ráfaga rápida de radio (FRB) originada en nuestra propia galaxia.

Las ráfagas rápidas de radio, duran solo milisegundos pero generan tanta energía como lo hace el Sol en un día entero, y han sido un enigma desde su descubrimiento en 2007.

 

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Todos los ejemplos anteriores de estos fenómenos enigmáticos se han detectado en partes distantes del universo, pero ahora los astrónomos que usan el radiotelescopio del Experimento de Mapeo de Intensidad de Hidrógeno Canadiense (CHIME) han encontrado el primer ejemplo que se origina dentro de nuestra Vía Láctea.

«Algo como esto nunca se había visto» comentó Shrinivas Kulkarni, astrónomo del Instituto de Tecnología de California (EE.UU.)

Origen de esta FBR

Para los astrónomos, esta señal, se remonta a un magnetar activo de la Vía Láctea, un tipo de estrella de neutrones con un campo magnético extremadamente fuerte. El magnetar, conocido como SGR 1935 + 2154, se encendió repentinamente, enviando una gigantesca explosión de ondas de radio de milisegundos de largo, captada por los astrónomos el 28 de abril.

La clave estaba en la detección de una serie de ráfagas de rayos gamma por parte de un observatorio independiente que parecía provenir del mismo lugar que la ráfaga de radio rápida recién detectada.

El punto de origen, se encuentra a 30,000 años luz de distancia y se sabe que produce explosiones periódicas de rayos gamma.

Es la primera FRB proveniente de un magnetar

Impresión artística de un radiotelescopio que detecta un FRB. Crédito: Swinburne University of Technology / OzGrav ARC Center of Excellence.

Hasta ahora, no se habían detectado ráfagas rápidas de radio provenientes de magnetares, y no está claro exactamente qué mecanismo podría ser responsable de producirlos.

Una posibilidad es que podría deberse a lo que se conoce como ‘terremotos estelares’, que ocurren cuando la gravedad intensa y el campo magnético de la estrella acumulan tensión que se libera repentinamente.

Sin embargo, aún no está totalmente claro si esto es lo que produjo la FBR en este caso.

El descubrimiento fue anunciado en The Astronomer’s Telegram por Paul Scholz, de la Universidad de Toronto (Canadá).

 

 

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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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