Captan la emisión de luz más brillante del universo registrada hasta el momento


Captan la emisión de energía cósmica más alta producto de una explosión de rayos gamma
Impresión artística de una supernova produciendo una explosión de rayos gamma. Crédito: Desy/laboratorio de Comunicación científica

Un equipo de astrónomos detectó un estallido cósmico de rayos gamma con un resplandor que presenta los fotones de mayor energía jamás detectado: un billón de veces más energéticos que la luz visible.

 

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La poderosa señal llamada GRB 190114C se registró el pasado 14 de enero, fue producida por explosiones de rayos gamma (GRB), un evento cósmico raro que presenta una explosión corta e increíblemente poderosa. Provino de una galaxia ubicada a 7.000 millones de años luz de la Tierra, y fue detectada por el telescopio Swift de la NASA y el observatorio especial de rayos gamma Fermi.

22 segundos después, los astrónomos en la Tierra dirigieron sus telescopios terrestres para medir el resplandor posterior al evento.

Estas enormes explosiones, conocidas como explosiones de rayos gamma (GRB), generalmente producen la misma cantidad de energía que nuestro Sol producirá durante toda su vida. Con la detección de estos GRB se abre una nueva forma de entender los fenómenos violentos y explosivos ocurridos en el cosmos.

Las explosiones más potentes conocidas en el universo

Se cree que los fotones de ultra alta energía son el resultado de la colisión de estrellas de neutrones o el colapso de una estrella masiva, las explosiones de rayos gamma aparecen repentinamente, a veces solo por una fracción de segundo.

Explosión de rayos gamma
La explosión de rayos gamma fue seguida por telescopios en todo el mundo. Imagen ilustrativa. Crédito: Superbossa.com / C. Right

300 científicos en la colaboración internacional detectaron los fotones emitidos durante los eventos y después, el resplandor, que tenían energías superiores a 100 gigaelectronvoltios, incluso algunos tenían hasta 10 veces más energía.

En términos astronómicos, el evento estuvo relativamente cerca, lo que permitió a los astrónomos medir el brillo posterior en un amplio rango de longitudes de onda. Durante los siguientes 10 días, los científicos reunieron datos de seis satélites y 15 telescopios terrestres que detectaron radiación en longitudes de onda que van desde la radio hasta la luz ultravioleta.

Entre el equipo de científicos se encuentran los operadores de dos telescopios MAGIC (Telescopio de rayos gamma por emisión de radiación Cherenkov en la atmósfera, por sus siglas en inglés) ubicados en las Islas Canarias (España). Ellos calcularon la energía de los fotones durante la emisión siguiente a la explosión de rayos gamma — fenómeno lumínico conocido como ‘afterglow‘— estimándola entre 0,2 y 1 teraelectrovoltios (TeV). Es decir, el equivalente de la energía liberada por la colisión de protones en el Gran Colisionador de Protones, el más potente acelerador de partículas construido por el hombre.

«Es la primera vez, desde que este tipo de fenómenos fue identificado en 1967, que una radiación de semejante magnitud se detecta en un brote de rayos gamma», señaló Gemma Anderson, astrónoma de la Universidad de Curtin y coautora de la investigación.

La evidencia sugiere que son causadas por estrellas increíblemente masivas que se convierten en supernova dejando un agujero negro.

Los detalles de las observaciones han sido publicados en Nature.

 

Referencias: LiveScience

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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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