Hallan una «súper Tierra» cercana a nuestro planeta


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Hallan una «súper Tierra» cercana a nuestro planeta
Representación artística de Barnard b. Crédito: PHL/UPR Arecibo

Una nueva «súper Tierra» fue hallada en órbita alrededor de una estrella “vecina” del sistema solar, ubicada a solo 6 años luz de distancia: un mundo «frío y oscuro», inadaptado a la vida tal y como la conocemos.

Los descubridores de este nuevo mundo fueron científicos del Instituto de Ciencias del Espacio en España, liderados por Ignasi Ribas.

Bautizado provisoriamente Estrella b de Barnard, el exoplaneta fue detectado en la constelación de Ofiuco, alrededor de la estrella de Barnard, distante solamente unos 6 años luz de la Tierra (un año luz equivale a 9,46 billones de km).

Esta proximidad podría permitir estudiarla con instrumentos de observación más especializados.

Hoy conocemos casi 4.000 planetas, así que, ¿qué importa uno más?. La cosa es que este es un esfuerzo por encontrar planetas en nuestro vecindario solar inmediato. El objetivo es comprender la población del planeta en nuestro entorno inmediato”, declaró Ribas.

El planeta, que orbita alrededor de su estrella en 233 días, fue detectado gracias a los espectrómetros HARPS y UVES, cazadores de planetas del Observatorio Europeo Austral (ESO), instalado en Chile.

Según los investigadores, la Estrella b de Barnard tiene una masa 3,2 veces superior a la de la Tierra y por lo tanto se la llama «súper Tierra».

Para los astrónomos, se trata de un «mundo frío y oscuro»: apenas está iluminada por su estrella, una enana roja probablemente dos veces más antigua que el Sol.

Incluso si es cercana a su estrella (0,4 veces la distancia que separa la tierra del Sol), los científicos creen que solo recibe 2% de la energía que la Tierra recibe de su estrella.

Su temperatura de superficie no superaría los -170ºC, lo que excluye la existencia de agua en estado líquido y por lo tanto, la vida tal y como la conocemos.

Los investigadores lograron detectar este nuevo mundo utilizando más de 20 años de datos y siete instrumentos de observación que permiten determinar las variaciones de velocidad de la estrella generados por la presencia de un exoplaneta.

La Estrella b de Barnard representa el exoplaneta más cercano a la Tierra después de Próxima b, cuyo anuncio fue ampliamente divulgado en 2016, y que según un reciente estudio es apto para la vida. Este se halla en órbita alrededor de la estrella Próxima de Centauri, a 4,2 años luz.

 

El estudio ha sido publicado el miércoles en la revista Nature.


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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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