Descubren dos planetas similares a la Tierra que podrían albergar agua


Crédito: earth.com

Los astrónomos han descubierto dos intrigantes planetas ubicados en la zona habitable de la estrella de Teegarden, donde posiblemente podrían albergar agua líquida.

Un equipo internacional de científicos anunció el descubrimiento de estos exoplanetas, con características similares a la Tierra. La estrella de Teegarden fue descubierta en el 2003, se encuentra a solo 12,5 años luz de distancia de nosotros, pero es muy diferente de nuestro propio Sol, es mucho más fresca y tenue.

«Los dos planetas se parecen a los planetas interiores de nuestro sistema solar, dijo Mathias Zechmeister, autor principal del estudio. Ambos son un poco más pesados que la Tierra y podrían ser parte de un sistema más grande con más planetas».

Antes de que nos emocionemos demasiado, es importante recordar que sean «como la Tierra» no es garantía de un planeta que alberga la vida.

Ilustración de los dos nuevos planetas en órbita alrededor de su estrella. Crédito: Instituto de Astrofísica/Universidad de Göttingen

El hallazgo

El descubrimiento liderado por científicos de la Universidad de Göttingen (Alemania) con la participación de investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), se produjo a través del proyecto hispanoalemán CARMENES (Calar Alto High-Resolution Search for M dwarfs with Exoearths with Near-infrared and optical Échelle Spectrographs), que desde 2016 se centra en encontrar exoplanetas alrededor de estrellas pequeñas y frías, con la ayuda de un espectrógrafo instalado en el telescopio de 3-5 metros del Observatorio de Calar Alto (Almería). CARMENES ya había localizado otros nueve exoplanetas.

Con este instrumento y las imágenes obtenidas por el Telescopi Joan Oró-Montsec/IEEC y por el Observatorio de Sierra Nevada/IAA-CSIC, los investigadores pudieron estudiar con gran detalle a la Estrella de Teegarden, una enana roja fría situada en dirección a la constelación de Aries a solo 12,5 años luz de nuestro Sistema Solar.

La temperatura de la estrella es de 2.600°C (frente a los 5.500 del Sol) y al ser diez veces menos masiva que éste, es 1.500 veces más débil, por lo que irradia la mayor parte de su energía en longitudes de onda rojas e infrarrojas.

Teegarden b y Teegarden c

Para determinar si había planetas alrededor de la estrella, los científicos emplearon la técnica Doppler, ideada para descubrir planetas que no se pueden observar de manera directa. Las mediciones Doppler de la estrella de Teegarden mostraron la presencia de al menos dos señales, ahora identificados como los planetas ‘Teegarden b‘ y ‘Teegarden c‘.

Los dos planetas están ubicados dentro de la zona habitable alrededor de la estrella de Teegarden. Crédito: Instituto de Astrofísica/Universidad de Göttingen

El primero tiene una masa similar a la de la Tierra y orbita la estrella cada 4,9 días, mientras que el segundo completa su órbita en 11,4 días, que es lo que dura su año, es decir, están muchísimo más cerca de su estrella de lo que está la Tierra del Sol.

Teegarden b, el más interno, recibe un 10% más de luz que nosotros del Sol, por eso tal vez esté demasiado caliente y quizás no tenga agua, pero esto es una especulación porque hay aspectos de los sistemas climáticos que desconocemos y que podrían permitir que hubiera agua líquida.

Los dos planetas están entre los mejores candidatos a albergar vida, junto con Próxima b, que hasta hoy era el mejor candidato y el que presentaba mejores condiciones de habitabilidad. Y es que, entre la estrella más cercana al Sistema Solar (Próxima Centauri, a 4 años luz) y Teegarden (la número 24 a 12 años luz), hay una veintena de estrellas -algunas con planetas a su alrededor-, pero «salvo Próxima b, ninguno tiene las condiciones ideales», puntualiza Ignasi Ribas, director del Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (IEEC), investigador del CSIC y coautor del estudio.

Crédito: Instituto de Astrofísica de Canarias

El estudio fue publicado en la revista Astronomy & Astrophysics.


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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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