Hallan una amenaza para la humanidad ‘dormida’ en el lecho marino


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Imagen referencial. Crédito: Pixabay

El cambio climático amenaza con provocar un escape masivo de carbono que se encuentra atrapado en el fondo marino, un proceso que ya ocurrió en el pasado resultando en un incremento de la temperatura atmosférica de tal magnitud que puso fin a la Edad de Hielo, sugiere una investigación citada por el portal Phys.org.

El estudio señala que al final del periodo Pleistoceno —hace aproximadamente 17.000 años— una gran cantidad de gases de efecto invernadero escapó desde el lecho oceánico hacia la atmósfera a causa de la actividad hidrotermal.

Estos reservorios submarinos de dióxido de carbono y metano se producen cuando las actividades volcánicas liberan gas, el cual posteriormente se congela hasta quedar encapsulado en forma una masa de hidratos en estado líquido o sólido.

Un reservorio submarino cerca de Taiwán libera gas hacia la superficie. Crédito: Academia Nacional de Ciencias.

Este tipo de depósitos se encuentran esparcidos por el lecho marino de todo el planeta y en su mayoría permanecen intactos a menos que sean perturbados por factores externos, tales como el calentamiento oceánico.

Si el carbón geológico atrapado dentro de estos reservorios es liberado, el nivel de gases de efecto invernadero en la atmósfera sufriría un enorme incremento, agravando, a su vez, el cambio climático aún más.

«La última vez que sucedió, el cambio climático fue tan grande que causó el fin de la Edad de Hielo», expresó Lowell Stott, investigador de la Universidad del Sur de California (EE.UU.) y autor principal del trabajo. Y concluyó:

«Una vez que ese proceso geológico comienza, no podemos desactivarlo».

Los expertos advierten que al ritmo actual del calentamiento global —causado en gran medida por el factor humano— los océanos alcanzarían esa temperatura crítica para fines de este siglo.

A modo de ejemplo, los expertos señalan que un reservorio de carbón de importantes dimensiones situado en la parte occidental del Pacífico, frente a las costas de Taiwán, necesita apenas un incremento de unos pocos grados centígrados para perder su estabilidad.

El estudio ha sido publicado en la revista Environmental Research Letters.


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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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