Descifran los ingredientes ocultos de la tinta negra y roja usada en los papiros egipcios


Fragmento de un antiguo papiro egipcio
Fragmento de un antiguo papiro egipcio. Crédito: Papyrus Carlsberg Collection / ESRF

Un equipo de científicos finalmente ha descubierto los ingredientes que forman parte de la composición de la tinta de los papiros egipcios entre los años 100 y 200 d. C.

Investigadores del Laboratorio Europeo de Radiación Sincrotrón (ESRF, por sus siglas en inglés) y la Universidad de Copenhague revelaron en un nuevo estudio que los antiguos egipcios probablemente utilizaron plomo para secar los escritos en lugar usarlo como pigmento, similar a su uso en la Europa del siglo XV durante el desarrollo de las pinturas al óleo.

«El hecho de que el plomo no se haya agregado como pigmento sino como secador infiere que la tinta tenía una receta bastante compleja y no podía ser hecha por cualquiera», explicó uno de los autores del estudio, Thomas Christiansen.

Cómo lo descubrieron

Para llegar a esta conclusión, los científicos utilizaron los poderosos rayos X del ESRF para estudiar la tinta que se ve en hasta 12 fragmentos de papiro del antiguo Egipto de la única biblioteca institucional a gran escala que se sabe que ha sobrevivido del antiguo Egipto: la biblioteca del templo de Tebtunis.

Todo esto con el fin de sondear la composición química, molecular y estructural de las tintas desde la escala milimétrica hasta la submicrométrica.

«Al aplicar tecnología de vanguardia del siglo XXI para revelar los secretos ocultos de la tecnología de tinta antigua, estamos contribuyendo a desvelar el origen de las prácticas de escritura», explicó Marine Cotte, científica de la ESRF y coautora del artículo.

Curiosidades de las tintas usadas en Egipto

Según los científicos, utilizar el plomo como secante ayuda para que la tinta se quede en el papiro. Además, el color rojizo de una de las tintas proviene de las mezclas con ocre.

El equipo de investigación también descubrió que el pigmento rojo está presente como partículas gruesas, mientras que los compuestos de plomo se difunden en las células del papiro a escala micrométrica, creando un efecto de anillo marrón alrededor de las letras como si estuvieran delineadas.

Los investigadores concluyeron que los egipcios usaban tinta negra para escribir el cuerpo principal del texto, mientras que la tinta roja se usaba a menudo para resaltar títulos, instrucciones o palabras clave. Sus mensajes son pioneros en la preservación del pensamiento humano mediante la aplicación de tinta sobre un material flexible y duradero, como el papiro, desde los años 3.200 a. C.

Asimismo, especularon que debe haber habido personas dedicadas a la tarea de crear tinta en ese momento, lo que significa que se tomó muy en serio y era bastante especializado.

«Tenemos la hipótesis de que hubo talleres especializados en la preparación de tintas», explicó Thomas Christiansen, egiptólogo de la Universidad de Copenhague y coautor de la investigación.

Los hallazgos fueron publicados esta semana en la revista PNAS.

 

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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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