Científicos descubren que el cromosoma Y está desapareciendo de la sangre de los hombres


Científicos descubren que el cromosoma Y está desapareciendo de la sangre de los hombres
Crédito: Public Domain

Un estudio ha encontrado que los cromosomas Y de los hombres están desapareciendo a medida que envejecen y podría ponerlos en mayor riesgo de cáncer.

 

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Los seres humanos tenemos 23 pares de cromosomas. El cromosoma Y se considera el cromosoma masculino y las mujeres no lo tienen: tienen los cromosomas XX, mientras que los hombres tienen XY.

Pero los investigadores han descubierto que muchos hombres también carecen de cromosomas Y en algunos de sus glóbulos blancos.

La investigación

Para llegar a esta conclusión, los científicos dirigidos por la Universidad de Cambridge, realizaron un estudio en muestras de 205.011 hombres, obtenidas del banco de genes Biobank del Reino Unido, que contiene el ADN de 500,000 voluntarios.

Identificaron 156 variantes genéticas autosómicas relacionadas con la pérdida del cromosoma Y, que se encontraban preferentemente cerca de genes involucrados en la regulación del ciclo celular, la susceptibilidad al cáncer o a los impulsores somáticos del crecimiento tumoral.

Encontraron que más de cuatro de cada 10 hombres (43.6%) habían perdido una proporción notable de sus cromosomas Y a la edad de 70 años.

Los investigadores descubrieron que uno de cada cinco hombres en una muestra de más de 200,000 había comenzado a perder los cromosomas Y del ADN en algunas de sus células sanguíneas.

El 20% de los hombres de todas las edades habían perdido algunos de los cromosomas Y en su sangre. Y esta proporción se había duplicado cuando los hombres tenían 70 años.

Análisis posteriores mostraron que las personas con alta predisposición genética a perder el cromosoma Y tenían mayor riesgo a sufrir algún tipo de cáncer. Las variantes genéticas autosómicas encontradas también influyeron en otros aspectos como el envejecimiento reproductivo o la diabetes tipo 2.

Posibles causas

Los autores del estudio creen que la pérdida de Y ocurre a través de la predisposición a procesos que promueven errores en la división celular, o procesos que ayudan a crear un ambiente donde es más probable que las células aneuploides (células con un número anormal de cromosomas) puedan proliferar.

El equipo que realizó el descubrimiento dijo que este cambio extraño puede ser una señal de que el ADN de los hombres era inestable y que el cuerpo estaba permitiendo que se acumularan mutaciones genéticas aleatorias.

La investigación ha sido publicada en la revista Nature.

 

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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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