Científico ruso planea crear bebés modificados genéticamente


Crédito: PublicDomainPictures/Winsker/Pixabay

El biólogo molecular ruso, Denis Rébrikov, planea crear bebés modificados genéticamente con el objetivo de reducir el riesgo de transmisión del VIH de madres a hijos, según declaraciones dadas en una entrevista a la revista Nature.

Para lograrlo, el científico modificaría el gen CCR5 en embriones que luego se implantarían en madres VIH-positivas.

Si logra realizar su polémico experimento, Rébrikov será la segunda persona en el mundo que da el paso de crear bebés modificados. En noviembre del año pasado, el científico chino He Jiankui aseguró haber alterado embriones utilizando la herramienta CRISPR-Cas9 para hacerlos más resistentes a una futura infección con VIH, lo que llevó al nacimiento de dos gemelas modificadas genéticamente. Sin embargo, sus acciones desataron una aguda polémica en la comunidad internacional sobre los límites éticos del experimento.

 

Su justificación

El científico ruso afirma que su método ofrecerá mayores beneficios, planteará menos riesgos y será más justificable y aceptable desde un punto de vista ético. Rébrikov sugiere desactivar en los embriones un gen que codifica una proteína que permite que VIH entre en las células, para luego implantar estos embriones en madres seropositivas que no responden a los fármacos estándares.

Su colega chino modificó el gen en embriones de padres con VIH, lo que llevó a muchos genetistas a afirmar que tenía poco beneficio clínico, ya que el riesgo de que un padre transmita el VIH a sus hijos es mínimo.

De momento, Rébrikov busca la aprobación de tres agencias estatales rusas , incluido el Ministerio de Salud, para el desarrollo de su técnica, que pretende implementar a finales de este año.

Debate ético

Diversos científicos han manifestado su preocupación sobre los planes de biólogo molecular ruso, ya que la tecnología todavía no está lista y los métodos plantean, en cualquier caso, es una cuestión de tipo ético. Asimismo, recalcan que la modificación del gen puede provocar cambios inesperados en el ADN que podrían resultar peligrosos si se inactivan otros genes.

Otros científicos también entrevistados por «Nature» expresaron su preocupación por los planes del científico. «La tecnología no está lista», ha dicho Jennifer Doudna, una de las «madres» científicas de la técnica CRISPR-Cas9, que Rebrikov pretende usar.

«No es sorprendente, pero sí muy decepcionante e inquietante», agregó.

Rébrikov, es doctor en biología molecular, dirige un laboratorio de edición genómica en la Clínica de Investigación Ginecológica Kulakov de Moscú, de fecundidad y fecundación in vitro, y trabaja además como colaborador científico en la Universidad de Medicina Pirogov. Coopera también con un departamento de lucha contra el VIH para tratar de incorporar a sus experimentos a mujeres infectadas que deseen quedarse embarazadas.

Rusia cuenta con una ley que prohíbe la ingeniería genética en muchas circunstancias, pero no especifica la aplicación de las normas a la modificación de genes en embriones


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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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