Verifican el astrolabio náutico más antiguo de la historia


El astrolabio hallado en el lugar del naufragio de un barco de la Armada portuguesa que formó parte del segundo viaje de Vasco da Gama a la India en 1502-1503. Crédito: David Mearns

Un disco de bronce encontrado en las costas de Omán, donde hace 500 años naufragaron naves portuguesas, ha resultado ser el astrolabio náutico más antiguo del mundo, según un estudio realizado investigadores de la británica Universidad de Warwick.

Según informa The International Journal of Nautical Archaeology, este instrumento para medir la longitud y latitud de los cuerpos celestes perteneció al gran navegante luso Vasco da Gama. Y ha sido registrado en el libro Guinness de los récords.

Aproximadamente 2.800 artefactos fueron hallados y recuperados cerca de las costas del sultanato en 2014. Se trata del naufragio más antiguo de la Edad de Oro de las exploraciones europeas.

 

Se cree que los artefactos recuperados pertenecieron a la nave Esmeralda, que formaba parte de la flota que lideró el explorador portugués Vasco de Gama durante su segundo viaje a la India (1502-1503).

Este navío fue capitaneado por Vicente Sodre —tío materno de Vasco de Gama— y se hundió en mayo de 1503 durante una fuerte tormenta que acabó con la vida de todos los que iban a bordo.

Entre los objetos rescatados había una campana de bronce y un disco de cobre y aluminio señalado con un escudo de armas de la realeza portuguesa. Todas las marcas que ayudaban a los antiguos navegantes ya han sido borradas del disco, lo que dificultó establecer la fecha de fabricación del dispositivo.

 

El único decorado con un símbolo nacional

El ‘astrolabio de Sodre‘ es el único astrolabio de tipo disco sólido con una procedencia verificable y el único espécimen decorado con un símbolo nacional: el escudo de armas real de Portugal.

Al ser el astrolabio náutico más antiguo que se puede verificar, llena un vacío cronológico en el desarrollo de estos instrumentos icónicos y se cree que es un instrumento de transición entre el astrolabio planisférico clásico y el astrolabio tipo rueda abierta que entró en uso en algún momento antes de 1517.

El disco delgado de 175 mm de diámetro que pesaba 344 gramos fue analizado por un equipo de WMG que viajó a Mascate, Omán en noviembre de 2016 para recopilar exploraciones láser de una selección de los artefactos más importantes recuperados del sitio del naufragio.

Utilizando un escáner láser Nikon portátil de 7 ejes, capaz de acumular más de 50,000 puntos por segundo con una precisión de 60 micrones, se creó un modelo virtual en 3D del artefacto.

Gracias a este escáner láser se pudo determinar la fecha aproximada de fabricación del ‘astrolabio de Sodre‘: entre 1496 y 1501.

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Asimismo, los especialistas británicos se señala que entre los hallazgos en el naufragio de la nave figura una gran campana naval, que también ha sido registrada en el Guinness como el artefacto más antiguo de este tipo.

 


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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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