¿Por qué el Cinturón de Fuego del Pacífico es tan peligroso?


¿Por qué el Cinturón de Fuego del Pacífico es tan peligroso?

El Cinturón de Fuego del Pacífico tiene una actividad muy intensa en sismos y erupciones volcánicas debido a sus numerosas placas tectónicas en constante fricción.

En todo este Anillo que rodea el Océano Pacífico se encuentra la mayoría de los supervolcanes, además de 425 volcanes y el 75% de los volcanes activos y mortales del mundo. Igualmente, ahí se desata un 90% de los terremotos. ¿A qué se debe esta intensa actividad en el Cinturón? La respuesta está en las numerosas placas tectónicas que rodean el océano Pacífico.

La extensión del Anillo es de más de 40.000 kilómetros, comenzando en Nueva Zelanda, pasando por las costas del Pacífico de Asia, Japón, dando la vuelta hacia Alaska, el oeste de Estados Unidos como California, México, Centroamérica, hasta Perú y Chile.

Cinturón de fuego del Pacífico: Sismos y erupciones volcánicas letales

Cinturón de fuego del Pacífico
Anillo o cinturón de fuego del Pacífico. Créditos: Wikimedia Commons/Public Domain

Entre los eventos de terremotos más letales en el Cinturón de Fuego se encuentran:

El terremoto más potente de la historia: el terremoto de Valdivia, Chile de 1960, con una potencia de 9.5 en la escala de Richter. A su vez, el Gran terremoto de Japón de 1923 es el sismo más mortífero en la historia del Cinturón de Fuego. Tuvo una magnitud de 7.9 y dejó un saldo de 142.807 fallecidos.

El terremoto y tsunami de Japón del 11 de marzo de 2011 se dio en el océano en la zona de interfase entre la placa del Pacífico y la placa Norteamericana. El maremoto generado fue colosal y destructivo, llegando a barrer barcos, automóviles, árboles, escombros y a inundar kilómetros de ciudades costeras. En el desastre murieron 15.893 personas.

El terremoto de Perú de 1970 de magnitud 7.8 es el más letal jamás ocurrido en Latinoamérica, dejando 80.000 muertos y 20.000 desaparecidos. Adicionalmente, el terremoto de México de 1985 de magnitud 8.1 dejó 45.000 fallecidos.

Tsunami de Japón de 2011
Tsunami de Japón de 2011. Crédito: Mainichi Shimbun / Reuters.

La vulcanóloga Heather Handley de la Unviersidad de Macquarie, Nueva Zelanda, ha revelado que hay 5 volcanes del Anillo de Fuego que son sumamente peligrosos: los volcanes Monte Agung y el Monte Sinabung en Indonesia, el Monte Mayón en las Filipinas, el Monte Kadovar en Papúa Nueva Guinea y el Monte Kusatsu-Shirane en Japón. Todos estos volcanes han hecho erupción una vez en la última década.

Otro volcanes famosos son el Krakatoa y su «hijo» Anak Krakatau. El Krakatoa estalló en 1883 y generó un tsunami que dejó alrededor de 34.000 fallecidos. Asimismo entre otros volcanes peligrosos están: el Popocatépetl en México y el Monte Santa Helena en Estados Unidos que en 1980 tuvo una de las explosiones volcánicas más catastróficas del siglo XX.

¿Porqué el Cinturón de Fuego es tan activo y peligroso?

El Cinturón de Fuego del Pacífico se formó debido al movimiento de las placas tectónicas como la placa del Pacífico, la de Cocos y la Norteamericana. La peligrosidad y la actividad sísmica se concentra en los bordes de las placas y el Cinturón de Fuego está delineado por los bordes de muchas placas.

 krakatoa
Hijo del Krakatoa: Anak Krakatau. Cortesía: guardianlv.com.

Toda la actividad geológica, los sismos y las erupciones volcánicas se dan debido al choque de estas numerosas baldosas terrosas. Muchas veces una placa se coloca encima de otra, creando una zanja. Este movimiento ocasiona mucha fricción y tensión que debe liberarse esporádicamente. Todo esto se asocia a los terremotos y también genera la subida de magma que lleva a la formación de volcanes.

En un vídeo de History Channel podemos ver la investigación del geólogo Peter Haeussler, PhD, sobre el epicentro del gran terremoto de Alaska de 1964. Él encontró evidencia que en esa área se elevó la tierra sobre el mar a la hora del sismo.

Referencias:

  • Geo Enciclopedia. https://www.geoenciclopedia.com/cinturon-de-fuego-del-pacifico/
  • Universidad Autónoma de Nuevo León, México. http://cienciauanl.uanl.mx/?p=7477
  • Our World in Data. https://ourworldindata.org/the-worlds-deadliest-earthquakes
  • Noti América. https://www.notimerica.com/sociedad/noticia-10-terremotos-mas-devastadores-sacudido-latinoamerica-20160418203017.html
  • EconoTimes. https://www.econotimes.com/Pacific-Ring-of-Fire-Volcanologist-reveals-the-most-dangerous-volcanoes-1570137
  • LiveScience. https://www.livescience.com/30507-volcanoes-biggest-history.html

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Erick Nielssen
Escritor nicaragüense que indaga en temas de historia, ciencia, religión y esoterismo. Apoyando la investigación normativa y también la alternativa.

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