Hallan rara enfermedad humana en la cola fosilizada de un dinosaurio


Hallan rara enfermedad humana en la cola fosilizada de un dinosaurio
Imagen ilustrativa de un hadrosaurio. Crédito: Sergei Krasovskiy

Científicos identificaron en la cola fosilizada de un joven dinosaurio, una rara enfermedad que actualmente afecta a los humanos.

Un pequeño hadrosaurio, que vivió hace más de 66 millones de años en una pradera en el sur de Alberta (Canadá), tenía en su cola un tumor benigno que aun actualmente afecta a los humanos, especialmente a los niños menores de 10 años.

Los científicos de la Universidad de Tel Aviv (TAU), encontraron en dos de los segmentos de las vértebras del hadrosaurio grandes cavidades, que resultaron ser «extremadamente similares» a las producidas por los tumores asociados con la histiocitosis de células de Langerhans (HCL).

Vértebra de hadrosaurio con lesiones tumorales. Crédito: Assaf Ehrenreich / Tel Aviv University

Las vértebras de la cola fueron sometidas a una exploración avanzada mediante microtomografía computarizada. Al escanearlas, los investigadores crearon una reconstrucción 3D computarizada del tumor y los vasos sanguíneos que lo alimentaron. Los análisis micro y macro confirmaron que, de hecho, era HCL.

«Esta es la primera vez que se identifica esta enfermedad en un dinosaurio», dijo Hila May, una de los autores de la investigación.

Según May, este sorprendente hallazgo indica que la enfermedad no es exclusiva de los humanos y que ha continuado haciendo estragos durante más de 60 millones de años.

«Estamos tratando de entender por qué ciertas enfermedades sobreviven a la evolución con el objetivo de descifrar qué las causa para desarrollar formas nuevas y efectivas de tratarlas», concluyó la científica.

La investigación fue publicada en Scientific Reports.

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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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