Desarrollan técnica para identificar bacterias que producen electricidad


Una nueva técnica microfluídica clasifica rápidamente las bacterias según su capacidad para generar electricidad. Créditos: Qianru Wang

Existen bacterias en distintos lugares, como minas, el fondo de los lagos, incluso en el intestino, que logran sobrevivir en ambientes de escasez de oxígeno. Por ello, algunas desarrollan una forma de respiración que implica una producción de electrones. Es decir, son capaces de generar electricidad.

Sin embargo, estos microorganismos no son aprovechados para la producción de electricidad de uso cotidiano, ya que su desarrollo en laboratorio es caro, lo que vuelve muy lento el proceso.

Ahora esto podría cambiar gracias al trabajo de ingenieros del Instituto de Tecnología de Massachussets (MIT, por su sigla en inglés), quienes lograron utilizar una técnica llamada dielectroforesis para diferenciar las bacterias por su capacidad de producción eléctrica, consiguiendo de esta forma que analizar su actividad electroquímica se vuelva más eficiente.

Cullen Buie, profesor asociado de ingeniería mecánica en el MIT, aseguró que «hay trabajos recientes que sugieren que podría haber una gama mucho más amplia de bacterias que tienen propiedades para producir electricidad».

Por lo tanto, una herramienta que permita probar esos organismos podría ser mucho más importante de lo que pensábamos. No es solo un pequeño puñado de microbios el que puede hacer eso», agregó.

El procedimiento

Durante su trabajo, los especialistas aplicaron pequeñas cantidades de voltaje a las bacterias a través de un canal de microfluidos que fue aumentando un voltio por segundo, de 0 a 80 voltios.

Así lograron concluir que los microorganismos que tienen mayor polarizabilidad son también más activos en la producción eléctrica.

«Tenemos pruebas suficientes para ver que hay una fuerte correlación entre polarizabilidad y actividad elecroquímica», declaró Qianru Wang, integrante del departamento de ingeniería mecánica del MIT.

También puede interesarte: El primer gato clonado nacerá en China en el 2019.

El equipo de investigación está utilizando actualmente el método para probar nuevas cepas de bacterias que recientemente se han identificado como posibles productores de electricidad.


Like it? Share with your friends!

Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

0 Comments

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Close