Científicos investigarán la misteriosa interferencia tecnológica en los polos


Científicos investigarán la misteriosa interferencia tecnológica en los polos
Imagen ilustrativa del flujo del viento solar alrededor de la magnetosfera de la Tierra. Crédito: NASA/CILab/Josh Masters

Un equipo internacional de científicos, en una serie de tres misiones, va a lanzar nueve cohetes para estudiar la atmósfera en las regiones polares de la Tierra, según informó la NASA.

 

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Las misiones son parte de la Iniciativa del Gran Desafío (CUSP, por sus siglas en inglés), iniciada por científicos de la NASA y sus colegas de otras entidades de EE.UU. y otros países, cuyo objetivo es descubrir cómo las cúspides polares interfieren con la tecnología en los polos de la Tierra.

Las cúspides o embudos polares son regiones cercanas a los polos donde se dividen las líneas del campo magnético. Cada segundo, el Sol emana cerca de 1,5 millones de toneladas de material solar y, para protegernos del llamado viento solar, la Tierra cuenta con un campo magnético.

Viento solar fluyendo alrededor de la magnetosfera
El viento solar que fluye alrededor de la magnetosfera de la Tierra, canalizado en los polos. Crédito: NASA / CILab / Josh Masters

El campo magnético alrededor de la Tierra actúa como un escudo contra los vientos solares, pero las cúspides polares canalizan los vientos hacia la atmósfera. La afluencia del viento solar interrumpe las señales de satélite, radio y GPS y perturba la atmósfera.

Las misiones

Dos misiones, CREX-2 y Cusp Heating Investigation (CHI) estudiarán una cúspide polar descubierta en 2004 que es más densa que la atmósfera circundante. La región puede cambiar las trayectorias de las naves espaciales como los satélites polares que la atraviesan.

Mark Conde, el investigador principal de la misión Experimento 2 de la Región Cúspide, o CREX-2, explicó: «Un pequeño cambio de unos pocos cientos de metros puede marcar la diferencia entre tener que hacer una maniobra evasiva o no».

En otra misión, los científicos investigarán las señales de interrupción de la comunicación que se cree que son causadas por la turbulencia atmosférica. Si bien la turbulencia es un misterio, los científicos quieren hacer la primera medición del fenómeno para distinguir entre la interrupción causada por la turbulencia y las ondas eléctricas.

«La motivación es aumentar la integridad de las señales GPS, pero necesitamos conocer al conductor para pronosticar cuándo y dónde ocurrirán estas perturbaciones», explicó Jøran Moen, líder de la Investigación de Irregularidades de la Cúspide-5 (misión ICI-5).

Desde donde partirán

Los cohetes ICI-5 y CHI se lanzarán desde una pequeña ciudad ártica en Svalbard, un archipiélago noruego en el Océano Ártico, ya que el área tiene restricciones estrictas sobre el uso de la radio o Wi-Fi.

El primero ya fue lanzado el pasado 26 de noviembre. La región es ideal para probar las interrupciones en la atmósfera, ya que hay una mínima interferencia externa que puede contaminar el experimento.

Cohete ICI-5
Ilustración del cohete ICI-5. Crédito: Andøya Space Center / Trond Abrahamsen

El cohete CREX-2 se lanzará desde Andenes, Noruega al mismo tiempo que el cohete ICI-5 para «multiplicar los resultados científicos de las misiones». Esta misión en particular, tiene como objetivo medir la turbulencia atmosférica en la cúspide. El problema es que cuando las señales de GPS y de comunicación atraviesan la atmósfera mientras esta está turbulenta, se vuelven confusas. Esto, a su vez, puede ser peligroso para los aviones y barcos que utilizan estos datos de GPS para navegar.

También puede interesarte: Descubren la causa de las «sacudidas geomagnéticas», anomalías del campo magnético terrestre.

 

 

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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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