Millonario planea remolcar un iceberg desde la Antártida hasta los Emiratos Árabes Unidos


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Planean arrastrar el iceberg cerca de 8.800 km. Imagen referencial. Crédito: Rolf Johansson/Pixabay

El empresario emiratí Abdulla Alshehi planea trasladar un bloque de hielo desde la Antártida hasta las costas de los Emiratos Árabes Unidos para combatir la sequía.

La primera parte del plan consta de un ensayo que consiste en remolcar este año un pequeño iceberg antártico ya sea hasta la Ciudad del Cabo (Sudáfrica) o hasta Perth (Australia). Si tiene éxito, prevé trasladar en el futuro un bloque de hielo de dimensiones mucho mayores hasta la costa de Fujairah de los Emiratos Árabes Unidos, informa Euronews.

La iniciativa, valorada en unos 150 millones de dólares, prevé abastecer de agua dulce y potable a cerca de un millón de habitantes de una de las regiones más áridas del planeta por un periodo de hasta cinco años, produciendo incluso un posible cambio climático favorable a largo plazo.

Para ello, el emprendedor planea seleccionar un iceberg de aproximadamente 2 kilómetros de largo por 500 metros de ancho en las cercanías de la isla de Heard, en la Antártida, y arrastrarlo cerca de 8.800 kilómetros con ayuda de barcos remolcadores hasta las costas del emirato de Fuyaira, en el golfo de Omán.

Se utilizará un ‘cinturón’ de metal con patente pendiente para evitar que el iceberg se rompa durante su largo viaje. Sin embargo, aún se espera que pierda hasta el 30% de su masa antes de llegar a las cálidas aguas árabes.

Izq. El iceberg sería transportado desde las cercanías de la isla de Heard, en la Antártida. Der. Concepto 3D del remolque del iceberg y su ‘cinturón’ de metal. Crédito: TheSun/National Advisor Bureau Ltd.

Ecológico

El promedio anual de precipitaciones en la región costera de los Emiratos Árabes Unidos es de apenas 120 milímetros y el país está en riesgo de sufrir una severa sequía en los próximos 25 años a causa del ritmo insostenible de consumo de agua. Y, en opinión de Alshehi, su propuesta ofrece una solución más ecológica y económicamente más viable a este problema, en comparación con el filtrado de agua marina.

«Según nuestro análisis, será más barato traer estos icebergs que usar agua desalinizada» ya que «las plantas desalinizadoras requieren de enormes inversiones y significan el bombeo de gigantescas cantidades de agua hacia el golfo, matando peces y la vida marina», manifestó Alshehi.

No es el primero en intentarlo

En 1975, un proyecto similar fue emprendido por Arabia Saudí, pero dos años más tarde fue abandonado a causa de complicaciones técnicas. El autor de la nueva propuesta pretende tomar en cuenta esa experiencia y evitar que el iceberg se rompa durante el trayecto asegurándolo con un enorme arco metálico.

Finalmente, cuando el bloque llegue a destino los especialistas locales comenzarán inmediatamente a recolectar el agua derretida. Según Alshehi, la presencia del iceberg sería una importante atracción turística y podría generar aire fresco, lo cual incrementaría las precipitaciones y acabaría favoreciendo la agricultura.

A continuación puedes ver un video del proyecto:


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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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