Hallazgos sobre el campo magnético de Saturno sorprenden a los científicos


Hallazgos sobre el campo magnético de Saturno sorprenden a los científicos
La nave espacial Cassini de la NASA se zambulle entre Saturno y sus anillos más internos. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Algunos de los últimos datos de la misión Cassini revelan datos interesantes sobre el campo magnético de Saturno.

La misión Cassini de la NASA, realizó una serie hallazgos interesantes entre el planeta y su anillo más íntimo en septiembre de 2017 antes de finalizar su misión, quemándose en la atmósfera del planeta.

Un primer análisis de los datos del instrumento magnetómetro, construido y dirigido por físicos del Imperial College de Londres, muestran que el campo magnético del planeta tiene una inclinación de menos de 0.01.

Se pensó que los campos magnéticos alrededor de los planetas solo pueden formarse cuando hay una inclinación perceptible entre el eje de rotación del planeta y el eje del campo magnético. Esta es la situación en la Tierra, donde los polos magnéticos están desplazados de los polos geográficos.

Esta inclinación sostiene las corrientes en una capa de metal líquido en lo profundo de un planeta. En la Tierra, esta es una capa de hierro-níquel líquido alrededor del núcleo de hierro sólido, y en Saturno se cree que es una capa de hidrógeno metálico que rodea un pequeño núcleo rocoso.

Cuanto más medimos, más pequeño se vuelve…

La investigadora principal del magnetómetro, profesora Michele Dougherty, del Departamento de Física de Imperial, dijo: «Cada vez que medimos con mayor precisión la inclinación del campo magnético de Saturno, se hace más pequeño, hasta ahora estamos en una posición en la que es más pequeño que un centésima de grado. Esto contrasta con la inclinación del campo magnético de la Tierra de 11 grados».

«Es posible que la atmósfera turbulenta de gases espesos de Saturno esté ocultando algunos de los datos magnéticos, pero parece cada vez más probable que tengamos que repensar las formas en que los diferentes tipos de planetas pueden formar campos magnéticos».

Algunos de los hallazgos del muestreo directo de Cassini: Los compuestos orgánicos complejos caen de los anillos de Saturno; las partículas del anillo interior adquieren cargas eléctricas y viajan a lo largo de líneas de campo magnético; sistema de corriente eléctrica y cinturón de radiación recientemente revelados; y la medición de cerca de la inclinación del campo magnético de casi cero de Saturno. Créditos: NASA / JPL-Caltech

¿Una fuente secundaria de magnetismo?

Si bien la inclinación casi insignificante es un misterio sorprendente para los científicos, el equipo detectó algunas otras estructuras interesantes en el campo magnético cerca del planeta, que pueden contener más pistas.


Like it? Share with your friends!

Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

0 Comments

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *