Descubren cómo hacer a los humanos ‘invisibles’ para los mosquitos


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Crédito: Tofs/Pixabay

Un equipo de biólogos moleculares de EE.UU. ha descubierto que los mosquitos detectan el olor del sudor humano al buscar a sus víctimas, descubriendo así, aunque en forma teórica, una vía para convertir a la gente en ‘indetectable’ para estos insectos.

Los mosquitos hembra son conocidos por manejar una gran variedad de informaciones sensoriales al elegir a las personas a las que pican: dióxido de carbono, olor corporal, calor, humedad y señales visuales. Ahora, un nuevo estudio centra la atención en el papel que juega el olor de los compuestos ácidos volátiles del sudor humano en este proceso, según informa Eureka Alert.

¿Cómo detectan los mosquitos el sudor humano?

La clave está en un correceptor olfativo conocido como Ir8a. Los investigadores descubrieron que los mosquitos desprovistos de una versión funcional de este gen se sienten menos atraídos por los humanos.

El hallazgo abre la puerta a nuevos enfoques que permitan elaborar repelentes de mosquitos más eficaces.

«Eliminar la función del Ir8a elimina aproximadamente el 50 % de la actividad de búsqueda de huéspedes», afirmó el autor principal del estudio, Matthew DeGennaro, investigador de neurobiología de mosquitos en la Universidad Internacional de Florida en Miami.

Crear ‘trampas’ para mosquitos

«Se podrían encontrar olores que enmascaren la vía IR8a y mejorar la eficacia de repelentes actuales como el DEET o la picaridina. De esta manera, nuestro descubrimiento puede ayudar a que las personas desaparezcan como posibles huéspedes de los mosquitos», explicó.

En sentido contrario, la vía Ir8a también podría usarse para fabricar atrayentes diseñados con el objetivo de alejar a los insectos de donde se encuentren las personas e incluso hacerlos entrar en trampas.

El estudio ha sido publicado en la revista Current Biology.


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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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