Agujero negro del tamaño de Júpiter está merodeando en nuestra galaxia


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Crédito: AlphaSpace/Devianart

Un equipo de astrónomos japoneses cree haber encontrado un agujero negro del tamaño de Júpiter moviéndose cerca del centro de la Vía Láctea. Los investigadores estarían desarrollando una nueva manera de detectar agujeros negros.

En un nuevo artículo, publicado en arXiv (un archivo en línea para artículos científicos en el campo de las matemáticas, física, ciencias la computación y biología que aún no han tenido revisión de pares), astrónomos del Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ) describieron evidencia que apunta a que un agujero negro de tamaño medio se desplaza a unos 20 años luz del centro de la Vía Láctea.

Los científicos encontraron corrientes de gas alrededor de lo que parece ser un objeto masivo invisible usando el radiotelescopio Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array (ALMA), en Chile.

 

Simulación de lente gravitacional por un agujero negro que distorsiona la luz proveniente de una galaxia en el fondo. Crédito: Wikimedia Commons

Antecedentes

Según cuenta el portal especializado Sky and Telescope, en 2018, el astrónomo Michael Tremmel de la Universidad de Yale y sus colegas observaron cómo se movían los agujeros negros errantes a lo largo de miles de millones de años. El equipo utilizó el simulador Romulus, que sigue el crecimiento de la estructura cósmica en un cubo de espacio computarizado a unos 80 millones de años luz. En las simulaciones, los astrónomos identificaron una docena de agujeros negros errantes en cada una de las 26 galaxias de masa de la Vía Láctea y publicaron este trabajo en la revista The Astrophysical Journal Letters.

Gracias a eso, sabemos que hay agujeros negros formados a partir del colapso del núcleo de una estrella masiva, que miden 100 veces la masa del Sol, y agujeros negros supermasivos, que miden aproximadamente 100.000 veces la masa del Sol.

Un agujero negro es un lugar en el espacio donde la gravedad atrae tanto que incluso la luz no puede salir. Según explica la NASA, la gravedad es tan fuerte porque la materia se ha comprimido en un espacio pequeño, y esto puede suceder cuando una estrella se está muriendo.

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Debido a que la luz no puede salir, la gente no puede ver los agujeros negros. Sin embargo, los telescopios espaciales pueden encontrar agujeros negros porque detectan que las estrellas que están muy cerca de los agujeros negros actúan de manera diferente que otras estrellas.

El agujero negro podría tener casi el tamaño de Júpiter

Basándose en la forma y el movimiento de los flujos de gas, el equipo de japoneses que anunció sus sospechas la semana pasada pudo inferir que el objeto tiene una masa equivalente a unos 32,000 soles (casi el tamaño de Júpiter).

Según esta nueva investigación, los astrónomos habrían descubierto potencialmente un agujero negro intermedio. Además, de un nuevo método para descubrir agujeros negros inactivos.


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Andrea González
Editora de Mystery Science Net. Tengo predilección por la ciencia y los misterios que esta engloba. Gracias por tu visita.

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