¿Por qué aparecen destellos de luz antes de un terremoto?

De acuerdo a los testimonios de personas que vivieron la experiencia de un terremoto, antes o durante el fenómeno pueden observarse luces en el cielo. Aunque se han logrado tomar fotografías del fenómeno, no existían hasta hace poco tiempo explicaciones concretas al respecto.

Según narran quienes fueron testigos de las luces, éstas iban acompañadas desde cambios en la atmósfera, temperaturas anormales, animales inquietos, ruidos extraños y misteriosos destellos. Algunos de estos eventos suenan como leyendas o mitos urbanos pero un estudio científico parece haber encontrado la explicación de las misteriosas luces que a veces aparecen poco antes de un sismo.

Investigadores de la Universidad Rutgers, en Estados Unidos, luego de realizar experimentos de laboratorio, han encontrado que los destellos lumínicos se producen debido a que los deslizamientos del suelo cerca de las fallas geológicas de la Tierra generan una carga eléctrica.

La explicación que dieron para este fenómeno también está relacionada con la energía electromagnética en las rocas. La tensión ocasionada en las rocas provoca que se rompan los pares de oxígeno cargados negativamente. Cuando esto ocurre, los iones de oxígeno flotan entre la roca hacia la superficie, ionizando el aire, y formando un gas que emite luces, produciéndose las llamadas «luces de terremoto».

Estas luces han sido documentadas desde el año 1600, dice un informe de la Asociación Sismológica de Estados Unidos.
Dos días antes del terremoto de San Francisco de 1906, por ejemplo, una pareja vio rayos de luz a lo largo del suelo. Y en el caso de Quebec, Canadá, en 1988, un brillante globo de luz rosa y púrpura se avistó días antes del devastador temblor.

Durante el sismo de L’Aquila, Italia, en 2009, transeúntes vieron “llamas de luz” saliendo de los adoquines en el sector histórico de la ciudad segundos antes del mismo.
Y evidencias en vídeo de numerosos rayos de luz fueron registradas por cámaras de seguridad durante el terremoto de magnitud 8,0 en Pisco, Perú, en 2007.

Luces registradas por la cámara de seguridad de la municipalidad de Miraflores, durante el terremoto de magnitud 8,0 en Pisco, Perú.

Incluso, varios vídeos que muestran esferas luminosas fueron publicados en YouTube, en el marco del terremoto y tsunami de Fukushima, Japón, en 2011.

Luces durante terremoto fukushima

Durante el terremoto de Fukushima se observaron extrañas esferas de luz.

Los científicos de laboratorio en la Universidad de Rutgers sugieren que estas luces se originan, por el gran aumento de carga eléctrica en el suelo cuando la tierra se rompe. Su laboratorio creó un modelo miniatura de las tensiones, forcejeo y rupturas que suceden durante un terremoto.

Llenaron tanques con diferentes tipos de granos, desde harina hasta finas bolitas de vidrio, y las agitaron de manera intermitente para crear grietas.
Observaron que esto generaba cientos de voltios de electricidad, lo que sugiere que incluso sutiles deslizamientos del suelo en las fallas geológicas son suficientes para cargar la Tierra y provocar rayos en el cielo.

El equipo liderado por Troy Shinbrot observó también otros dos tipos de materiales con partículas que se unen y deslizan de forma similar a como lo hace la Tierra en las zonas más propensas a los sismos. Así descubrieron que, al ser movidos, todos desarrollan un voltaje eléctrico.

Luces antes de un terremoto

Créditos: Steve Collender/Istock/Thinkstock

Aún no han podido averiguar por qué se produce esta carga ni por qué algunas veces aparecen las luces y otras no. “No todo gran terremoto está precedido por rayos ni destellos. comentó Shinbrot. “Hemos encontrado que parecen ser los precursores de algunos grandes terremotos, de magnitud 5 o mayores. Pero la señal del voltaje no es siempre la misma. Algunas veces es alta y otras baja”, añadió.

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