El uso de rayos X para estudiar momias antiguas ha sido implementado por los arqueólogos desde el comienzos de siglo XX. Años después, las técnicas de imágenes utilizadas para aprender sobre la vida y la muerte de estas personas se han vuelto increíblemente poderosas.

Un equipo de investigadores del Real Instituto de Tecnología KTH/Albanova University Center en Estocolmo, Suecia, han desarrollado una técnica que permite obtener imágenes del tejido blando de una antigua momia egipcia a un nivel microscópico, incluso recogiendo los restos de células individuales.

Según informó la revista Radiology, los investigadores han utilizado una técnica de tomografía computarizada (TC) para obtener imágenes del tejido blando de la mano de una antigua momia egipcia. Dentro de estas imágenes, podemos ver los detalles biológicos más finos de la momia, con una resolución entre 6 y 9 micrómetros, eso es solo un poco más grande que un glóbulo rojo humano.

La mano fue traída de Egipto a Suecia a fines del siglo XIX y data de alrededor de 400 a.C. Esta nueva técnica revolucionaria incluso permitió a los investigadores ver los nervios, los vasos sanguíneos en los lechos ungueales, diferentes capas de la piel e incluso los restos de células adiposas (que almacenan grasa).

Vasos y posiblemente nervios de la momia
Vasos y posiblemente nervios. ( * ) indica un vaso hueco. Las flechas negras indican estructuras huecas vecinas, y las flechas blancas muestran estructuras de formas similares, pero llenas. Créditos: Sociedad Radiológica de América del Norte

«Para estudiar los huesos y otros materiales duros y densos, el contraste de absorción funciona bien, pero para los tejidos blandos, el contraste de absorción es demasiado bajo para proporcionar información detallada. Esta es la razón por la que, en cambio, proponemos imágenes de contraste de fase basadas en la propagación», dijo Jenny Romell, del Real Instituto Tecnológico de KTH/ Albanova University Centre.

Tomografía computarizada de una mano momificada.
Tomografía computarizada de una mano momificada. Créditos: Sociedad Radiológica de América del Norte

Un mayor detalle de las estructuras

La proyección de imagen de contraste de fase basada en la propagación, detecta tanto la absorción como el desplazamiento de fase que ocurre cuando los rayos X pasan a través de una muestra. Esto crea diferentes grados de contraste dentro de una imagen y permite que surjan detalles más sutiles, no solo una simple proyección en blanco y negro.

«Con las imágenes de contraste de fase, sin embargo, las estructuras de los tejidos blandos se pueden visualizar hasta la resolución celular, lo que abre la oportunidad para un análisis detallado de los tejidos blandos».

TC de contraste de fase basada en la propagación de una mano momificada.
TC de contraste de fase basada en la propagación de una mano momificada. Créditos: Sociedad Radiológica de América del Norte

Todavía es relativamente pronto para la técnica, especialmente en este campo, pero los investigadores argumentan que algún día podría ser ampliamente utilizado en el estudio de momias y otros restos antiguos.

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Esta técnica no solo será útil para crear imágenes de ultra alta definición que sirvan para documentar momias antiguas, sino que también podría usarse para aumentar nuestra comprensión sobre enfermedades del pasado.

 

Imagen de portada. Antigua momia egipcia. Imagen referencial. Créditos: Ministerio de Antigüedades de Egipto.

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