Mientras EE.UU. continúa debatiendo cómo o si volverá a la Luna, China se está preparando para dos misiones innovadoras. La primera misión será en este año, y la segunda se planea para el 2019.

La primera misión se llama Chang’e-4, incorporará un orbitador, un módulo de aterrizador robótico y un rover. Su parte inicial fue lanzada en mayo y consiste en un satélite de retransmisión para enviar señales a la Tierra.

Sonda lunar Chang’e 4 y el satélite retransmisor usado para las comunicaciones Créditos: chinaspaeceflight.com

Ahora China se prepara para lanzar la siguiente parte de la misión en diciembre de 2018, este se convertirá en el primer artefacto humano en posarse sobre la cara oculta de nuestro satélite.

Será transportado a la Luna en un cohete Long March 3B, despegando del satélite Xichang ubicado en el suroeste del país.

Se revelaron nuevos detalles sobre la misión la semana pasada, incluida la fecha de lanzamiento actualizada, en una conferencia de prensa en Beijing por la Administración Estatal de Ciencia, Tecnología e Industria para la Defensa Nacional (SASTIND).

Mientras que el rover Chang’e-4 es similar al rover Yutu, (que aterrizó en el lado más cercano de la Luna en 2013), «también tiene partes adaptables y una configuración de carga útil ajustable para lidiar con el terreno complejo de la Luna, la demanda de comunicación de retransmisión y las necesidades reales de los objetivos científicos», señaló el sitio web de noticias estatales Xinhua.

La sonda aterrizará en Aitken Basin, en la región del polo sur de la Luna, un lugar en que recientemente se confirmó que tenía hielo de agua en la superficie.

Segunda misión

La segunda misión lunar es Chang’e-5, una propuesta audaz para transportar material lunar de regreso a la Tierra, esto no ha ocurrido desde la década de 1970.

Esta misión será lanzada en un cohete Long March CZ-5, en marzo de 2019. Un módulo de aterrizaje recogerá aproximadamente 2 kilogramos (4.4 libras) de material, hasta una profundidad de unos 2 metros (6.5 pies). Chang’e-5 tiene la intención de aterrizar en una llanura volcánica llamada Oceanus Procellarum, devolviendo material científicamente interesante a la Tierra.

«Conseguir esto de vuelta a la Tierra sería un gran problema», informó el sitio web Space.com, «no se han abierto nuevas muestras lunares en los laboratorios terrestres desde que la misión Luna 24 de la ex Unión Soviética retiró la hazaña en 1976».

Como podemos ver, China está dando grandes pasos espaciales. Y el próximo año, podrían tener dos logros más importantes en su haber.

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